Schüsse in kleine Arme: COVID-19-Impfstofftests wenden sich an Kinder

Forscher beginnen, immer jüngere Kinder zu testen, um sicherzustellen, dass die Coronavirus-Spritzen nicht nur sicher sind, sondern dass jedes Alter die richtige Dosis erhält, um am effektivsten zu sein.

Alejandra Gerardo, 9, schaut zu ihrer Mutter Dr. Susanna Naggie auf, die während einer klinischen Studie für Kinder bei Duke Health in Durham, N.C., die erste von zwei Pfizer COVID-19-Impfungen erhält.

Alejandra Gerardo, 9, schaut zu ihrer Mutter Dr. Susanna Naggie auf, die während einer klinischen Studie für Kinder bei Duke Health in Durham, N.C., die erste von zwei Pfizer COVID-19-Impfungen erhält.

Duke Health über AP

DURHAM, N.C. – Die 9-jährigen Zwillinge zuckten nicht zusammen, als jeder Testdosen von Pfizers COVID-19-Impfstoff erhielt – und dann einen funkelnden Verband, um die Stelle abzudecken.



Funkeln macht alles besser, sagte Marisol Gerardo, als sie von einem Prüfungstisch an der Duke University in North Carolina hüpfte, um Platz für ihre Schwester Alejandra zu machen.

Forscher beginnen, immer jüngere Kinder zu testen, um sicherzustellen, dass COVID-19-Impfstoffe sicher sind und für jedes Alter funktionieren. Die ersten Impfungen gingen an Erwachsene – die am stärksten durch das Coronavirus gefährdet sind –, aber um die Pandemie zu beenden, müssen auch Kinder geimpft werden.

Kinder sollten die Spritze bekommen, sagte Marisol, nachdem die Schwestern an Pfizers neuer Studie über Kinder unter 12 Jahren teilgenommen hatten. Damit alles ein bisschen normaler wird.

Sie freut sich darauf, wenn sie wieder bei Freunden übernachten kann.

In den USA sind Tests bei Teenagern am weitesten fortgeschritten. Pfizer und Moderna gehen davon aus, in Kürze Ergebnisse veröffentlichen zu können, die zeigen, wie sich zwei Dosen ihrer Impfstoffe bei Kindern ab 12 Jahren bewährt haben. Die bisherigen Impfstoffe von Pfizer sind ab 16 Jahren zugelassen. Modernas ist für Personen ab 18 Jahren geeignet.

Aber jüngere Kinder benötigen möglicherweise andere Dosen als Teenager und Erwachsene.

Moderna hat kürzlich eine Studie ähnlich der neuen Studie von Pfizer begonnen, da beide Unternehmen die richtige Dosierung jeder Impfung für jede Altersgruppe suchen, um schließlich Babys im Alter von 6 Monaten zu impfen.

In Großbritannien begann AstraZeneca im Februar mit einer Studie über seinen Impfstoff bei 6- bis 17-Jährigen. Johnson & Johnson plant eigene pädiatrische Studien. In China gab Sinovac kürzlich bekannt, dass es den chinesischen Aufsichtsbehörden vorläufige Daten vorgelegt hat, die zeigen, dass sein Impfstoff bei Kindern ab 3 Jahren sicher ist.

Es ist wichtig, solche Daten für alle eingeführten Impfstoffe zu erhalten, da Kinder geimpft werden müssen, um eine Herdenimmunität zu erreichen, sagte Dr. Emmanuel Chip Walter, ein Pädiatrie- und Impfstoffspezialist bei Duke, der die Pfizer-Studie leitet.

Die meisten derzeit weltweit verwendeten COVID-19-Impfstoffe wurden zuerst an Zehntausenden von Erwachsenen untersucht. Studien an Kindern müssen jedoch nicht annähernd so groß sein. Den Forschern liegen Sicherheitsinformationen aus früheren Studien und als Ergebnis der nachfolgenden Impfungen von Millionen von Erwachsenen vor.

Und weil die Infektionsraten bei Kindern so niedrig sind – sie machen etwa 13% der in den USA dokumentierten COVID-19-Fälle aus – liegt der Schwerpunkt der pädiatrischen Studien nicht auf der Zählung der Krankheiten. Stattdessen messen Forscher, ob die Impfstoffe das Immunsystem von Jugendlichen wie bei Erwachsenen ankurbeln – was darauf hindeutet, dass sie einen ähnlichen Schutz vor dem Coronavirus bieten.

Dies zu beweisen ist wichtig, denn obwohl Kinder weitaus seltener ernsthaft erkranken als Erwachsene, sind laut einer Bilanz der Itasca-bAmerican Academy of Pediatrics landesweit mindestens 268 an COVID-19 gestorben und mehr als 13.500 wurden ins Krankenhaus eingeliefert . Das sind mehr, als in einem durchschnittlichen Jahr an Grippe zu sterben.

Eine kleine Anzahl von Kindern hat im Zusammenhang mit dem Coronavirus eine schwere entzündliche Erkrankung entwickelt.

Abgesehen von ihren eigenen Gesundheitsrisiken stellt sich immer noch die Frage, wie leicht Kinder das Virus verbreiten können – etwas, das die Bemühungen zur Wiedereröffnung von Schulen erschwert.

Dr. Anthony Fauci, der führende US-Experte für Infektionskrankheiten, sagte dem Kongress, er erwarte, dass Highschool-Schüler wahrscheinlich im Herbst mit der Impfung beginnen würden. Laut Fauci kommen Kinder im Grundschulalter jedoch möglicherweise erst Anfang nächsten Jahres in Frage.

In North Carolina haben Marisol und Alejandra ihre eigene Entscheidung getroffen, sich freiwillig zu melden, nachdem ihre Eltern die Möglichkeit erklärt hatten, so ihre Mutter, Dr. Susanna Naggie, eine Spezialistin für Infektionskrankheiten bei Duke. Lange vor der Pandemie diskutierten sie und ihr Mann, der Notarzt Dr. Charles Gerardo, regelmäßig mit den Mädchen über eigene Forschungsprojekte.

In der ersten Phase der Pfizer-Studie erhält eine kleine Anzahl von Kindern unterschiedliche Dosen des Impfstoffs, um Wissenschaftlern zu helfen, die beste Dosierung für mehrere tausend Kinder in der nächsten Phase zu ermitteln.

Wir vertrauen dem Forschungsprozess wirklich und verstehen, dass sie möglicherweise eine Dosis erhalten, die überhaupt nicht funktioniert, aber Nebenwirkungen haben kann, sagte Naggie und beschrieb die Entscheidungsfindung, mit der Eltern bei der Anmeldung ihrer Kinder konfrontiert sind.

Aber 9-Jährige haben ein gewisses Verständnis für die Verwüstung der Pandemie, und es ist schön, an etwas teilzunehmen, bei dem es nicht nur um sich selbst geht, sondern auch ums Lernen, sagte Naggie. Sie sorgen sich um andere. Und ich denke, das ist etwas, das sie wirklich getroffen hat.

Für Marisol war das einzige, was ein bisschen nervenaufreibend und beängstigend war, zuerst eine Blutprobe geben zu müssen.

Aber die Impfung selbst sei ganz einfach gewesen, sagt sie. Wenn Sie während der Aufnahme einfach still sitzen, wird es einfach.