Serena Williams gewinnt das erste Match im Rückspiel zu den French Open als Mutter

Serena Williams gewann ihr Erstrunden-Match bei Roland Garros. | Michel Euler/AP Foto

Trotz allem, was sich in den 16 Monaten seit Serena Williams, die zuletzt bei einem Grand-Slam-Turnier gespielt hat, geändert hat – sie ist jetzt verheiratet und Mutter – war bei den French Open am Dienstag so vieles über sie bekannt.

Das modische Statement, diesmal in Form eines schwarzen Bodys mit rotem Gürtel, gab ihr das Gefühl, eine Kriegerprinzessin zu sein. Die Schreie von Komm schon! Der große Aufschlag lieferte 13 Asse. Die Renditen, die schließlich zu drei aufeinander folgenden Aufschlagpausen führten.



Und ja, der Sieg. Williams trat zum ersten Mal als Mutter an einem Major an und nur etwa neun Monate nach der Geburt ihrer Tochter Alexis Olympia, die dann mit postpartalen Komplikationen zu kämpfen hatte, besiegte Williams die 70. Kristyna Pliskova aus der Tschechischen Republik mit 7: 6 (4) , 6-4 bei Roland Garros.

Williams ist bereits ein überragender Sportstar und kulturelle Ikone und trägt jetzt einen neuen Titel: berufstätige Mutter.

Nun, meine Priorität ist Olympia. Egal was, das ist meine Priorität. Ich habe Tennis so viel gegeben, und Tennis hat mir tatsächlich viel gegeben, und ich könnte nicht dankbarer sein, sagte Williams. Sie ist meine Priorität und ich arbeite an allem um sie herum.

Die 36-jährige Amerikanerin hatte seit dem Gewinn der Australian Open im Januar 2017 um ihren 23.

Williams, wie die Welt später herausfand, war zu diesem Zeitpunkt schwanger. Ihr Baby wurde am 1. September geboren; Williams heiratete im November Reddit-Mitbegründer Alexis Ohanian.

Williams gab schließlich bekannt, dass sie einen Notfall-Kaiserschnitt hatte, danach wegen einer Lungenembolie Schwierigkeiten beim Atmen hatte und eine Folgeoperation benötigte.

Ich bin mir nur buchstäblich nicht sicher, ob ich es zu verschiedenen Zeiten schaffen würde oder nicht, sagte Williams. Viele Leute haben sich wirklich gemeldet, weil sie auch so viele ähnliche Geschichten haben. Ich habe das Gefühl, dass viele Leute nicht darüber sprechen. Sie sprechen über das Baby und wie glücklich sie sind. Aber es ist eine Menge, die mit der Schwangerschaft und der Geburt zusammenhängt, und es wird nicht ohne Grund 'Wunder' genannt.

Das erste Spiel ihres Comebacks war im Februar zusammen mit ihrer älteren Schwester Venus für das US-Fed-Cup-Team im Doppel. Sie nahm im nächsten Monat an zwei Turnieren im Einzel teil und ging mit 2:2. Es folgte eine Abwesenheit von mehr als zwei Monaten, bis Dienstag in Paris.

So ist eine Frau, die Hunderte von Wochen auf Platz 1 verbracht hat, derzeit Nr. 451 und bei den French Open nicht gesetzt, ein Thema, das einige Debatten führt: Sollte ihr vergangener Erfolg ihr den Schutz gewähren, den ein Seeding bietet? Williams trifft als nächstes auf den als 17. gesetzten Ash Barty aus Australien.

Sie ist ein echter Champion, sagte Barty. Was sie getan hat, um zurückzukommen … ist eine ziemlich erstaunliche Sache.

Die Rückkehr am Dienstag war beeindruckend, von Williams' kraftvollen Schüssen bis hin zu ihrem Outfit, das an den Catsuit erinnerte, den sie bei den US Open 2002 trug.

Es war mit Abstand das bedeutendste Ereignis von Tag 3 bei Roland Garros, obwohl noch so viele andere Grand-Slam-Champions im Einsatz waren. Rafael Nadal beendete einen regenunterbrochenen Sieg, als er seinen Versuch um einen rekordverdächtigen 11. French Open-Titel beginnt. Maria Sharapova, zweimalige Championin in Paris, wurde bei einem Sieg auf drei Sätze gedrängt. Garbine Muguruza, die Williams im Finale 2016 bei Roland Garros besiegte, besiegte eine andere ehemalige Meisterin, Svetlana Kuznetsova.

Alle Augen waren jedoch auf Williams gerichtet. Am fünften Punkt lieferte sie ein Ass mit 181 km/h ab. Augenblicke später intonierte der Stuhlschiedsrichter Jeu, Madame Williams, — Französisch für Spiel, Mrs. Williams, eine Abwandlung von der Mademoiselle, die für unverheiratete Spielerinnen verwendet wird.

Pliskova, eine Linkshänderin, deren Zwillingsschwester Williams im Halbfinale der US Open 2016 verärgerte, schlug tatsächlich mehr Asse, 15. Das ist laut WTA das meiste, was jemand seit mindestens 2008 gegen Williams getroffen hat.

Tatsächlich schien Williams schon früh Probleme zu haben, Pliskovas Aufschläge zu lesen. Es gab andere Ausfälle, wie man sie von jemandem erwarten kann, der in letzter Zeit nicht gespielt hat. Williams machte sieben Mal einen Doppelfehler. Sie hatte fast so viele ungezwungene Fehler, 25, wie Sieger, 29.

Aber sie ist nicht nur geschickt. Sie ist auch schlau und hat die Dinge herausgefunden.

Nach einem 0:3-Rückstand im Tiebreaker holte sie sechs Punkte in Folge ab. Nachdem er im zweiten Satz mit 0:2 zurückgefallen war, legte Williams ein Trio von Aufschlagspausen ein.

Natürlich war nicht alles perfekt. Im letzten Spiel gab Williams’ rechter Fuß nach, als sie zum Netz sprintete und sie auf dem Hintern landete. Zumindest konnte sie darüber lachen, als sie an die Seitenlinie ging, um sich abzutrocknen. Ein Zuschauer schrie: Schon gut, Serena! Du siehst immer noch toll aus!

Nachdem sie sich monatelang mehr Gedanken über Windeln als über Drop-Shots gemacht hatte, eine wirklich, wirklich, sehr lange Zeit gestillt und ihren Trainingsplan nach dem Mittagsschlafplan ihres Neugeborenen organisiert hatte, machte Williams wieder das, wofür sie am bekanntesten ist, in einem Arena, wo sie 2002, 2013 und 2015 Trophäen gewann.

Am Dienstag stellte sie fest, dass sie schneller als früher zu ihrer Pressekonferenz auftauchte, damit sie mehr Zeit mit Olympia verbringen konnte.

Ich möchte nicht, dass sie sich jemals fühlt, als wäre ich nicht da. Ich bin eine super praktische Mutter, sagte Williams. Vielleicht zu viel.

Ein Reporter wollte wissen, ob Williams glaubt, den Titel noch einmal gewinnen zu können.

Ich bin definitiv hier, um an Wettkämpfen teilzunehmen und natürlich mein Bestes zu geben. Ich mache mir keinen Druck wie sonst, begann Williams.

Dann, vielleicht in Frage stellend, wie sie ihre eigenen Worte hörte, hielt sie inne, bevor sie lachend hinzufügte: Ich glaube, tief im Inneren kennen wir alle die Antwort darauf.