Sie sind seit 20 Jahren Blue – und könnten nicht glücklicher darüber sein

Die Chicagoer Produktion der Blue Man Group feiert ihr 20-jähriges Bestehen. | CAROLINE TALBOT FOTOGRAFIE

Es ist kein Geheimnis, dass Chicago den Blues liebt.

Vor allem, wenn es von drei blauhaarigen, kahlköpfigen Herren kommt, die eine Affinität dafür haben, schöne Musik auf kilometerlangen PVC-Pfeifen und 60 Trommelfellen zu machen. Und dann ist da noch all das Jell-O, Twinkies, Cap’n Crunch und Farbe. Und Toilettenpapier.



Blue Man Group tritt im Briar Street Theatre in Chicago auf. | LINDSEY BEST

Blue Man Group tritt im Briar Street Theatre in Chicago auf. | LINDSEY BEST

Das ist Blue Man Group, und seit 20 Jahren macht die Truppe ihre eigene Art von Musik – und Komödie – im Briar Street Theatre, wo Tausende von Theaterbesuchern von dem Trio überzeugt wurden. Derzeit laufen sechs Produktionen (fünf in Amerika und eine in Berlin). Und eine Welttournee bringt ihre musikalischen Comedy-Hijinks zu einem Publikum auf der ganzen Welt.

Blue Man wurde vor 26 Jahren in New York von drei Freunden gegründet: Chris Wink, Phil Stanton und Matt Goldman, die ursprünglich in ihrem blauhaarigen Outfit durch die Straßen des Big Apple streiften und zur Freude der Zuschauer Straßentheater aufführten. Ihre Straßenmusik zahlte sich aus und die erste offizielle Theaterproduktion wurde 1991 im Astor Place Theatre eröffnet.

In Chicago besteht die Besetzung aus sechs Jungs, da die zermürbenden Anforderungen der nächtlichen Shows es unmöglich machen, dass nur drei Schauspieler/Musiker die Rechnung decken (jeder wird in der Regel fünf bis acht Shows pro Woche machen; und sechs weitere Blue-Jungs werden hinzukommen .) die Besetzung hier für den erweiterten Ferienplan). Tom Galassi tritt seit 15 Jahren als Chicago Blue Man auf (zuvor spielte er in New Yorker und Bostoner Besetzungen), wo er als Blue Man-Kapitän und stellvertretender Direktor für die Entwicklung von Darstellern diente. Er kann alle drei verschiedenen Bühnenrollen spielen und nennt den mittleren Mann als seinen Favoriten.

Tom Galassi ist seit 15 Jahren Teil der Chicagoer Blue Man Group. | James Foster/For the Sun-Times

Tom Galassi ist seit 15 Jahren Teil der Chicagoer Blue Man Group. | James Foster/For the Sun-Times

Als ich dort auf dem College war, habe ich in New York ein Poster von diesen blauen Typen mit Schlagzeug gesehen und einer meiner Professoren hat mir eine Nachricht geschickt, dass Sie diese Typen besuchen sollten. So tat ich. Und als sie Vorsprechen hatten, beschloss ich, es auszuprobieren, und ungefähr neun Monate später stellten sie mich ein.

Es gibt definitiv einige Anforderungen – wir versuchen, Leute zwischen 5 und 6 Fuß zu besetzen, damit es eine Art Einheitlichkeit gibt. … Und es gibt auch etwas, das wir den „X“-Faktor nennen; Wir können ziemlich genau sagen, ob ein Blue Man in der Person steckt. Schlagzeugkenntnisse sind von Vorteil (Galassi ist mit einem Schlagzeug in seiner Küche aufgewachsen und dachte, es sei in jedem Haus die Norm), aber das Unternehmen schickt nach Bedarf monatelang neue Mitarbeiter in die Schlagzeugschule, um die spezifische Art des Schlagzeugs zu erlernen, die für die zeigen. Das Alter der Darsteller reichte von 19 Jahren bis hin zu Männern über 50. Die Besetzungen in Chicago und Boston haben zu verschiedenen Zeiten auch Frauen gezeigt.

Eine komplizierte Straße aus PVC-Rohren ist das Musikinstrument der Wahl für die Besetzung der Blue Man Group. | LINDSEY BEST

Eine komplizierte Straße aus PVC-Rohren ist das Musikinstrument der Wahl für die Besetzung der Blue Man Group. | LINDSEY BEST

Galassi, der Schauspiel an der Western Illinois University studierte, bevor er sich in New York weiterbildete und arbeitete, sagte, es habe etwas fast Magisches daran, ein Blue Man zu sein.

Als ich anfing, dachte ich, ich gebe ihm ein Jahr und mache weiter, sagte Galassi schmunzelnd, aber es ist so eine einzigartige Produktion. Mit dem Publikum ist es jeden Abend anders. Die Live-Natur der Show und eine Art Abstraktheit und Unschuld der Charaktere – ich bin mir nicht sicher, wie ich sie beschreiben soll, aber sie ist sehr bewegend für uns und das Publikum. Es gibt ein Geheimnis und eine Verspieltheit in dem, was wir tun, aber es ist ein bestimmter Ausdruck, fast wie ein Gemälde.

Apropos Farbe, für diejenigen, die die Shows (oder die Videos) gesehen haben, gibt es diese Momente des Trommelns, die von Farbe begleitet werden – viel neonbeleuchtete Farbe –, bei der die ersten Reihen des Theaters Ponchos anziehen müssen, und die Männer schlucken viel von der bunten (und speziell gemischten) Schmiere.

Es ist Ja wirklich verwässerte Farbe, sagte Galassi, und ja, wir schlucken etwas. Das sind spezielle, handgemachte Paintballs, die wir uns in den Mund werfen. Es geht uns in die Augen. Aber da unser [blaues] Make-up Fettfarbe ist, rollt die meiste Trommelfarbe einfach von unseren Gesichtern.

Was die anderen Verbrauchsmaterialien in der Show betrifft – insbesondere Marshmallows und Müsli – wird das meiste ausgespuckt, sagte Galassi. Es geht darum, aus alltäglichen Produkten neue und einzigartige Klänge zu machen. Wir machen aus zuckerhaltigem Müsli ein Lied!

Und dann sind da diese Augen – diese durchdringenden Blicke, die die Besetzung zu einer Kunstform gemacht hat. Da es in der Show keinen Dialog gibt, sind ihre Augen ihr größtes und tiefstes Ausdrucksmittel.

Mein Lieblingsteil ist es, ins Publikum zu gehen und jemanden in die Augen zu sehen, sagte Galassi lachend. Es ist eine schöne – und gruselige Sache. Und so viel Spaß. Es gibt keine wörtliche Handlung in der Show, daher ist es unser Ziel, all diese rhythmischen und abstrakten Stücke durchzugehen, und wir hoffen, dass die Leute sich mehr in ihre Vorstellungskraft eintauchen lassen, als sie sie betraten.

Für Tickets ($39-$99) für die Blue Man Group im Briar Street Theatre, 3133 N. Halsted, besuchen Sie ticketmaster.com/bluemangroup . Den vollständigen Showplan, einschließlich eines erweiterten Urlaubsplans, finden Sie unter blueman.com/chicago .

Die Chicagoer Company der Blue Man Group: Scott Bishop (von links), Callum Grant, Tom Galassi, Gareth Hinsley, Eric Gebow und Brian Tavener werden am Dienstag, den 7. November 2017, im Briar Street Theatre fotografiert. | James Foster/For the Sun-Times

Die Chicagoer Company der Blue Man Group: Scott Bishop (von links), Callum Grant, Tom Galassi, Gareth Hinsley, Eric Gebow und Brian Tavener werden am Dienstag, den 7. November 2017, im Briar Street Theatre fotografiert. | James Foster/For the Sun-Times