Singer-Songwriter und Dichter Leonard Cohen im Alter von 82 Jahren gestorben

Leonard Cohen im Jahr 2009. | VALERY HACHE/AFP/Getty Images

Leonard Cohen, der kanadische Singer-Songwriter mit Baritonstimme, der Spiritualität und Sexualität in Liedern wie Hallelujah, Suzanne und Bird on a Wire nahtlos vermischte, ist im Alter von 82 Jahren gestorben, sagte sein Sohn am Donnerstag.

Mein Vater ist friedlich in seinem Haus in Los Angeles gestorben, sagte Adam Cohen in einer Erklärung. Er schrieb bis zu seinen letzten Momenten mit seinem einzigartigen Humor.



Leonard Cohen tritt 2013 auf der Old Ideas World Tour im The Fabulous Fox Theatre in Atlanta auf. | Foto von Robb D. Cohen/RobbsPhotos/Invision/AP, Datei

Leonard Cohen tritt 2013 auf der Old Ideas World Tour im The Fabulous Fox Theatre in Atlanta auf. | Foto von Robb D. Cohen/RobbsPhotos/Invision/AP, Datei

Cohen, auch bekannt als Dichter, Romancier und aufstrebender Zen-Mönch, mischte Volksmusik mit einer dunkleren, sexuellen Note, die ihm Fans auf der ganzen Welt und unter Musikerkollegen wie Bob Dylan und R.E.M.

Er blieb bis in seine 80er Jahre sehr beliebt, als seine tiefe Stimme in ernsthaft kiesige Tiefen stürzte. Er tourte erst Anfang des Jahres und veröffentlichte erst letzten Monat ein neues Album, You Want it Darker. Adam Cohen sagte, sein Vater sei mit dem Wissen gestorben, eine seiner größten Schallplatten gemacht zu haben.

Cohens Hallelujah entwickelte sich vom Kulthit zum modernen Standard und ist heute ein nicht mehr wegzudenkender Bestandteil von Filmen, Fernsehsendungen, YouTube-Videos, Reality-Shows und High-School-Chorkonzerten.

Cohen, der einmal sagte, er sei zur Musik gekommen, weil er als Dichter keinen Lebensunterhalt bestreiten konnte, wurde während des Volksmusik-Revivals der 1960er Jahre bekannt. Während dieser Jahre bereiste er die Folk-Szene mit jüngeren Künstlern wie Dylan, Joni Mitchell, Joan Baez und anderen.

Sein Zeitgenosse Kris Kristofferson sagte einmal, er wolle die Eröffnungszeilen von Cohens Bird on a Wire auf seinem Grabstein haben.

Sie wären ein perfektes Epitaph für Cohen selbst: Wie ein Vogel auf einem Draht, wie ein Betrunkener in einem Mitternachtschor, habe ich versucht, frei zu sein.

Hamilton-Star und Schöpfer Lin-Manuel Miranda zitierte diese Zeilen am Donnerstagabend auf Twitter als eine von vielen, die Cohen Tribut zollen.

Der in Montreal geborene Cohen schien sich auf der Bühne jedoch nie so wohl zu fühlen, und er schrieb es teilweise dem alten Mann in der Gruppe zu. Ich war mindestens 10 Jahre älter als die anderen, sagte er 2001 dem Magazin, einer Beilage der spanischen Zeitung El Mundo.

Judy Collins, die mit Cohens Song Suzanne einen Hit hatte, erinnerte sich einmal daran, dass er so schüchtern war, dass er nach der Hälfte seiner ersten öffentlichen Aufführung aufhörte und sie ihn zurück auf die Bühne bringen musste.

Wie Dylan fehlte es seiner Stimme an Politur, aber sie klang vor Emotionen.

Im Jahr 2016 sagte Dylan The New Yorker, dass Cohens beste Arbeit tiefgründig und wahrheitsgetreu, multidimensional und überraschend melodisch sei.

Wenn die Leute über Leonard sprechen, erwähnen sie seine Melodien nicht, die für mich zusammen mit seinen Texten sein größtes Genie sind, sagte Dylan. Sogar die kontrapunktischen Linien – sie verleihen jedem seiner Lieder einen himmlischen Charakter und einen melodischen Aufzug. Soweit ich weiß, kommt das in der modernen Musik sonst niemandem nahe.

Dylan war es, der erstmals das Potenzial von Halleluja von 1984 erkannte und es Mitte der 1980er Jahre zweimal konzertant aufführte, einmal in Cohens Heimat Kanada.

Es war unbemerkt geblieben, als es auf einem Independent-Label-Album erschien, das von Cohens Label abgelehnt worden war. Er hatte ein Notizbuch mit etwa 80 Versen gefüllt, bevor er das Lied aufnahm, das trotz seiner religiösen Bezüge zu David, Bathseba und Samson ein Versuch war, dem Halleluja einen nichtreligiösen Kontext zu geben, ein Ausdruck des Lobes.

Cohen nahm vier Strophen auf, aber er schickte einige weitere an John Cale, ein Gründungsmitglied von Velvet Underground, das Hallelujah für ein Tribute-Album 1991 aufnahm.

Es ist die Cale-Version, die zum Standard geworden ist und von ihrem berühmtesten Sänger, dem verstorbenen Jeff Buckley, verwendet wurde, dessen Aufnahme 1994 den Startschuss für den Start des Songs als kulturelles Phänomen gab.

Cohen wurde 2008 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen und sagte dem Publikum: Dies ist ein sehr unwahrscheinlicher Anlass für mich. Es ist keine Unterscheidung, die ich begehrte oder zu träumen gewagt hätte.

In Liedern wie Sisters of Mercy verschmolz Cohen romantische Bilder mit minimaler Orchestrierung, um Musik zu produzieren, die mit der Authentizität traditioneller Volkslieder klang. Viele hatten eine düstere Stimmung mit schwarzem Humor oder sardonischen Gesellschaftskommentaren.

Jetzt noch einen Fötus zerstören, Wir mögen sowieso keine Kinder, lautete eine der Zeilen aus seinem Song The Future.

Einmal gefragt, ob er ein Pessimist sei, antwortete er mit typisch schwarzem Humor.

Musiker Leonard Cohen posiert hinter der Bühne bei der Rock and Roll Hall of Fame Induction Ceremony am 8. März 2008, nachdem er in New York aufgenommen wurde. | Evan Agostini/AP-Dateifoto

Musiker Leonard Cohen posiert hinter der Bühne bei der Rock and Roll Hall of Fame Induction Ceremony am 8. März 2008, nachdem er in New York aufgenommen wurde. | Evan Agostini/AP-Dateifoto

Ich halte mich überhaupt nicht für einen Pessimisten“, sagte er 1993 dem Londoner Daily Telegraph. Ich betrachte einen Pessimisten als jemanden, der darauf wartet, dass es regnet. Und ich fühle mich komplett durchnässt bis auf die Haut.

Cohen litt sein ganzes Leben lang unter Depressionen, die er manchmal mit Alkohol und Drogen zu mildern versuchte.

Als er Anfang 2009 sein erstes US-Konzert seit 15 Jahren gab, erhielt der 74-Jährige im ausverkauften New Yorker Beacon Theatre unzählige Standing Ovations.

Es ist lange her, dass ich auf dieser Bühne in New York City gestanden habe, sagte Cohen. Ich war 60 Jahre alt, nur ein Kind mit einem verrückten Traum. Seitdem habe ich viel Prozac genommen.

Cohen spielte 2009 auch im Chicago Theatre, als Teil seiner Rückkehr in die US-Konzertszene.

Geboren am 21. September 1934, gründete er noch als Teenager eine Country-Musikgruppe namens Buckskin Boys.

Er besuchte die McGill University, als 1956 sein Gedichtband Let Us Compare Mythologies mit großem Erfolg veröffentlicht wurde. 1961 folgte The Spice-Box of Earth. Sein erster Roman, The Favorite Game, erschien 1963.

Während er in den 1960er Jahren auf der griechischen Insel Hydra lebte, veröffentlichte er mehrere weitere Gedichtbände und wurde 1966 mit seinem experimentellen Roman Beautiful Losers und 1968 mit seinem ersten Album Songs of Leonard Cohen bekannt.

Leonard Cohen scheint kurz davor zu stehen, ein wichtiger Sprecher der alternden Pilger seiner Generation zu werden, schrieb die New York Times 1968. Er sagte dem Times-Interviewer: Ich sehe mich nicht einmal als Schriftsteller, Sänger oder was auch immer. Der Beruf, ein Mann zu sein, ist so viel mehr.

Insgesamt veröffentlichte er mehr als ein Dutzend Romane und Gedichtbände und nahm fast zwei Dutzend Alben auf.

Cohen wurde in eine jüdische Familie geboren und betrachtete sich selbst sowohl als Jude als auch als Buddhist.

Cohen war jahrzehntelang Schüler und Freund von Joshu Sasaki Roshi, einem zen-buddhistischen Mönch, und lebte von 1994 bis 1999 als Schüler von Roshi im Mount Baldy Zen Center in Los Angeles.

Er behauptete, buddhistische Konzepte nicht vollständig zu verstehen, aber er sagte, das Retreat und seine harte Arbeit hätten ihm ein besseres Gefühl für sich selbst gegeben.

Ich war der Koch dort oben, sagte er dem Magazin. Mein Leben war voll von großer Unordnung, mit Chaos, und ich habe dort ein wenig Disziplin erreicht. Also beschloss ich, zur Musik zurückzukehren.

Er fuhr fort, Alben und Bücher zu schreiben und zu produzieren.

Cohen heiratete nie, aber er hatte zwei Kinder, Adam und Lorca, mit der Künstlerin Suzanne Elrod.

Er gewann nie einen Grammy, aber unzählige andere Auszeichnungen, darunter die Ernennung zum Gefährten des Order of Canada im Jahr 1991, der höchsten zivilen Auszeichnung seines Heimatlandes.

Die Musik eines anderen Künstlers fühlte oder klang wie die von Leonard Cohen, sagte der kanadische Premierminister Justin Trudeau in einer Erklärung am Donnerstag. Doch seine Arbeit fand über Generationen hinweg Resonanz. Kanada und die Welt werden ihn vermissen.

Einer von Cohens beliebtesten Hits war 1967 So Long Marianne, geschrieben für die ehemalige Freundin und langjährige Freundin Marianne Ihlen, die auch seinen Song Hey, That’s No Way to Say Goodbye inspirierte.

Ende Juli dieses Jahres erhielt Cohen eine E-Mail von einer Freundin von Ihlen, dass sie an Krebs leide, berichtete der New Yorker letzten Monat. Cohen schrieb ihr einen Brief, der lautete:

Nun, Marianne, es ist zu dieser Zeit gekommen, in der wir wirklich so alt sind und unsere Körper zerfallen und ich denke, ich werde dir sehr bald folgen. Wisse, dass ich so dicht hinter dir bin, dass ich glaube, dass du meine erreichen kannst, wenn du deine Hand ausstreckst.

Ihlen erhielt den Brief zwei Tage vor ihrem Tod.

Associated Press Musikautor Mesfin Fekadu hat zu diesem Bericht aus New York beigetragen.

Der Singer-Songwriter Leonard Cohen tritt 2009 im Chicago Theatre auf. | Foto von Scott Stewart/Sun-Times

Der Singer-Songwriter Leonard Cohen tritt 2009 im Chicago Theatre auf. | Foto von Scott Stewart/Sun-Times

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