So fortschrittlich sie auch ist, die WNBA braucht mehr Vielfalt unter den Trainern

Anfang dieses Monats stellten die Dallas Wings Vickie Johnson als neue Trainerin ein, was sie zur einzigen aktiven schwarzen weiblichen Cheftrainerin in der WNBA macht.

Los Angeles Sparks gegen Las Vegas Aces

Anfang dieses Monats stellten die Dallas Wings Vickie Johnson als neue Trainerin ein, was sie zur einzigen aktiven schwarzen weiblichen Cheftrainerin in der WNBA macht.

Foto von Ethan Miller/Getty Images

Anfang dieses Monats stellten die Dallas Wings Vickie Johnson als neue Trainerin ein, was sie zur einzigen aktiven schwarzen weiblichen Cheftrainerin in der WNBA macht.



Das ist ihr nicht entgangen.

Ich war dort, wo diese Spieler versuchen, hinzugehen, sagte Johnson letzte Woche in ihrer einführenden Pressekonferenz. Für mich als Schwarze Frau ist es sehr wichtig, ein Vorbild für die schwarzen Athleten in unserer Liga zu sein, aber auch für die weißen Athleten – für alle Spielerinnen.

Die WNBA ist in Bezug auf vielfältige Einstellungspraktiken seit langem führend unter den Profisportligen. Seit seiner ersten Saison im Jahr 1997 belegt es den ersten Platz auf der Racial and Gender Report Card des Institute for Diversity and Ethics in Sport der University of Central Florida.

Trotzdem gibt es Arbeit zu tun.

Obwohl mehr als 80% der WNBA-Spieler Schwarz sind, herrscht im Trainerstab ein eklatanter Mangel an Diversität. Nur fünf der 12 WNBA-Teams haben Frauen als Cheftrainer – von denen vier weiß sind und nur zwei ehemalige WNBA-Spieler (Johnson und Sandy Brondello von Phoenix Mercury).

Es gibt zwei schwarze Männer – James Wade von Chicago Sky und Derek Fisher von Los Angeles Sparks – unter sieben männlichen Cheftrainern.

Die WNBA ist die Heimat der besten Basketballspielerinnen der Welt, aber nur sehr wenige haben nach ihrer Karriere als Trainer gearbeitet. In der vergangenen Saison gab es nur drei ehemalige Spieler, die als Assistenten dienten.

Daran müssen wir wirklich arbeiten, sagte Sky Guard Kahleah Copper. Das ist etwas, das sich ändern sollte. Ich weiß, dass wir in der Vergangenheit einige hatten, aber wir wollen einige Trainer dazu bringen, zu bleiben, wirklich da zu sein und wirklich eine Inspiration zu sein.

Copper, der letzten Monat eine Stelle als Assistant Coach bei Purdue Northwest angenommen hatte, sagte, dass die Schaffung einer Pipeline für aktuelle und ehemalige Spieler unerlässlich sei, um einen Pool unterschiedlicher Kandidaten für Coaching- und Front-Office-Positionen aufzubauen.

Die WNBA finanziert ein Praktikumsprogramm für aktuelle Spieler, um nach dem Basketball eine Karriere zu suchen. Copper nutzte dies nach der letzten Saison und arbeitete für das Philadelphia Police Department.

Das WNBA-Praktikum ist breiter angelegt – es ist, was auch immer Sie tun möchten, sagte Copper. Aber ich denke, es sollte etwas Direkteres geben, wie 'Das ist für Spieler, die Trainer werden wollen.'

Die ehemalige Sky-Assistenztrainerin Bridget Pettis, die letzten Sommer nach fast zwei Jahrzehnten von der WNBA zurückgetreten war, um sich auf ihre gemeinnützige Organisation Project Roots zu konzentrieren, schlug vor, ein Basketball-Führungsprogramm für Spieler im Ruhestand zu starten.

Es ist ratsam, die Frauen, die dieses Spiel entwickelt und gespielt haben und dieses Spiel kennen, in jeder Phase des Spiels – Eigentum, Verwaltung, Coaching – alle als Teil des Spiels zu verstehen, sagte Pettis. Dieses Spiel, die WNBA, sollte mit WNBA-Spielern besiegelt werden. . . . Ich weiß, dass es passieren wird.