Sportmedien: Barnhart ist mit Illini aufgewachsen; jetzt wächst Illini bei ihm auf

Brian Barnhart wuchs zusammen mit dem ehemaligen Basketballanalysten Jerry Hester mit seinem Vater, der seit 1960 Dauerkarten hatte, zu Illini-Basketballspielen auf. | Leichtathletik der Universität von Illinois

Brian Barnhart wusste, dass es keine Möglichkeit gab, es zu beschönigen.

Die Fußballmannschaft von Illinois lag im ersten Viertel der letzten Saison in Columbus auf Platz 5 der Ohio State 28-0. Auf ein Comeback gab es keine Hoffnung. Aber die Show – oder in diesem Fall die Sendung – muss weitergehen.



Unser Team war jung, und wir wurden gegen Ende des Jahres zusammengeschlagen, sagte Barnhart, die Hörspiel-Stimme für Illini-Fußball und Basketball. Aber du kannst nicht so tun, als würdest du „Hey, es wird sich gleich umdrehen.“ Das kannst du nicht sagen.

Und es hat sich nicht gedreht. Illinois verlor 52:14 auf dem Weg zu einem 2-10-Rekord.

Ich glaube nicht, dass es irgendjemandem gut tut, auf die Kinder zu springen, weil sie es versuchen. Jeder versucht es, sagte Barnhart. Aber egal, wie die Punktzahl ist, mein Job ist es, professionell zu sein. Und sei einfach ehrlich und analysiere das Spiel.

Genau das hören Illini-Fans, wenn sie Barnhart hören, der sein 17 beginntNSSaison hinter dem Mikrofon Samstag, wenn Illinois Kent State empfängt (11 Uhr, BTN, 670-AM). Mit einer unverwechselbaren Stimme liefert Barnhart einen soliden Anruf mit Aufregung und Humor.

Er wird vom ehemaligen Illini All-America Offensive Lineman Martin O'Donnell, der für seine vierte Saison als Farbanalytiker zurückkehrt, und dem ehemaligen Illini and Bears Runningback Jason Davis, der als Sideline-Reporter debütiert, unterstützt.

Barnhart hat in den letzten Jahren viele Spiele wie das Debakel der Ohio State miterlebt, aber Trainer Lovie Smith lässt ihn glauben, dass er in dieser Saison seiner Objektivität etwas Optimismus hinzufügen kann.

Er ist sehr optimistisch, und das spüre ich auch, sagte Barnhart. Ich denke, Illini-Fans sind gespannt darauf, zu sehen, dass [sagt] OK, wir hatten ein paar Jahre Zeit, um den Kader zu überarbeiten, wir haben sozusagen unter der Haube gearbeitet. Nehmen wir es heraus und sehen wir eine Verbesserung.

Barnhart besuchte nicht Illinois (er ging an die Liberty University in Lynchburg, Virginia), aber er wurde auf der Illini entwöhnt. Er wuchs auf der Farm der Familie in Tolono, Illinois, auf und ging mit seinem Vater, der seit Ende der 1960er Jahre Dauerkarten hatte, zu Illini-Basketballspielen. Er kam nicht zu vielen Fußballspielen, weil sein Vater im Herbst auf dem Feld war, um Getreide zu ernten.

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Als ältester von fünf Geschwistern (er hatte drei Brüder) hatte er die erste Auswahl an Basketballspielen und sah einige Dandys. Barnhart war am 11. Januar 1979 in der Assembly Hall, als Eddie Johnson in den letzten Sekunden einen 15-Fuß-Schlag traf, um Magic Johnson und die Nr. 1 des Michigan State zu schlagen.

Anfangs besuchte Barnhart Liberty nicht, um Sender zu werden. Er war ein Hauptfach Geschichte. Aber er wechselte, nachdem er eine Freundschaft mit einem Studenten des Rundfunks geschlossen hatte. Sie wurden Mitbewohner, und die Beziehung führte zu einem von Barnharts frühen Einflüssen.

Sein Ziel war es, die Stimme der North Carolina Tar Heels, des verstorbenen Woody Durham, zu sein, sagte Barnhart über seinen Freund. Als wir anfingen, gemeinsam auf dem Campus-Sender zu senden, hörten wir uns Tonbänder von Woody Durham an, nur um zu hören, wie er ein Spiel nannte, die Aufregung in seiner Stimme und die Beugungen und alles andere.

Mein Freund wurde nie die Stimme der Tar Heels. Woody war dort für eine lange, lange Zeit.

Barnhart hat nicht den großen Calling-Basketball getroffen. 1998 und 1999 war er einer von zwei Hörspiel-Ansagern für die Anaheim Angels. Aber als sich das Team dafür entschied, eine Person für das Spiel und eine für die Farbkommentare einzustellen, war Barnhart, das jüngere Mitglied der Crew, arbeitslos.

Die Montreal Expos waren ein potenzieller Landeplatz im Jahr 2000. Barnhart hatte Spiele für die AAA-Tochter der Texas Rangers Class AAA in Oklahoma City aufgerufen, die damals im Besitz von Jeffrey Loria war. Als Loria die Expos kaufte, bot er Barnhart den Radiojob an.

Aber ein Streit zwischen dem Team und dem Radiosender über die Einnahmen verhinderte, dass die englische Sendung zu Beginn der Saison ausgestrahlt wurde. Das Timing passte für Barnhart nicht, also beschloss er, nach Hause zurückzukehren. Es war vielleicht die beste Entscheidung seiner Karriere.

Ich habe beschlossen, anstatt in Kalifornien zu leben und eine ungewisse Zukunft zu haben, nach Hause zu kommen und es von dort aus herauszufinden, sagte Barnhart.

Er wurde von WDWS in Champaign angeheuert, um Nachrichten in der Morgensendung zu machen. Er ersetzte schließlich zeitweise die langjährige Illini-Stimme Jim Turpin. Barnhart machte anscheinend einen guten Eindruck, denn der damalige Sportdirektor von Illinois, Ron Guenther, wandte sich an ihn, um sein Interesse daran abzuschätzen, Turpin zu ersetzen, als er 2002 in den Ruhestand ging.

Jetzt ist Barnhart gleichbedeutend mit den Illini und reiht sich in das Pantheon der Rundfunk-Standbeine der Schule ein, darunter Larry Stewart, Dick Martin und Turpin.

Es kommt wirklich nach Hause, wenn ich mit Studenten der University of Illinois spreche und sie kommen und sagen: 'Hey, ich bin aufgewachsen, indem ich auf dich gehört habe', sagte Barnhart. Dann wird dir klar, wow, ich bin lange genug dabei, damit diese jungen Leute mit mir aufwachsen, während ich die Spiele gemacht habe.

Lada bekommt Verlängerung von ESPN

Jen Lada, die aus Spring Grove stammt und von 2013 bis 2015 für Comcast SportsNet Chicago arbeitete, unterzeichnete einen mehrjährigen Vertrag, um bei ESPN zu bleiben, der am Freitag bekannt gegeben wird.

Zu ihren neuen Aufgaben gehört es, an der neu gestalteten Morgenshow Get Up mitzuwirken und gelegentlich SportsCenter zu moderieren. Sie wird weiterhin als rotierende Moderatorin bei College Football Live und als Reporterin beim College GameDay fungieren.

Ich bin begeistert und stolz, meine Karriere bei ESPN fortzusetzen, sagte Lada. Wo sonst könnte ich Kapitän sein und zu Diskussionen in Studioshows beitragen, an den chaotischen College-Football-Seiten patrouillieren und emotionale, erhebende Feature-Geschichten erzählen? ESPN hat mir einen einzigartigen Raum geschaffen, um all diese Fähigkeiten zu präsentieren.

„Hawk Day“ ist Sonntag

Die White Sox nannten den Sunday Hawk Day zu Ehren von Ken Hawk Harrelson, der nach der Saison in den Ruhestand geht, seinem 33rdin der Bude. Hawk wird von dem ehemaligen Sox Catcher A.J. Pierzynski in der Sendung von NBC Sports Chicago.

Am 13. September wird NBCSCH um 19 Uhr den Dokumentarfilm Hawk ausstrahlen. Das Netzwerk und die Sox haben sich zusammengetan, um sein Leben für den 60-minütigen Tribut zu dokumentieren, der ein ausführliches Gespräch mit Hawk sowie zahlreiche Interviews mit ihm nahestehenden Personen enthält.