„Standhafter Zinnsoldat“ bei Lookingglass ist ein charmantes, skurriles Urlaubsvergnügen

Alex Stein und Kasey Foster spielen die Hauptrolle in der Looingglass Theatre-Produktion von 'The Steadfast Tin Solder'. | Liz Lauren

Hans Christian Andersen hatte eine lustige Vorstellung davon, was eine Liebesgeschichte ausmacht. Nehmen wir zum Beispiel Der standhafte Zinnsoldat. Die Geschichte eines fehlbesetzten einbeinigen Zinnsoldaten und der Spielzeugballerina, die er echt liebt, bescherte mir als kleines Kind Albträume. Ohne Spoiler zu geben, sagen wir einfach, es gibt eine grausige romantische Nebenhandlung in The Towering Inferno, die von The Steadfast Tin Soldier inspiriert worden sein könnte.

Seien Sie versichert, dass Mary Zimmermans Interpretation von Andersens Klassiker kein Katastrophenfilm ist. Nirgendwo in der Nähe. In erster Linie ist es absolut für Kinder geeignet.



Die Produktion im Lookingglass Theatre ist innovativ und charmant und witzig und herrlich kreativ und für ihre viel zu kurze Laufzeit von 60 Minuten unglaublich einnehmend. Wenn das Titelspielzeug und seine winzige Tänzerin im Aschenbecher und nicht im gemütlichen Puppenhaus im Kinderzimmer landen, vertrauen Sie darauf, dass nicht alles in den feurigen Öfen der Zeit verloren geht.

„Der standhafte Zinnsoldat“

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Wann: Bis zum 13. Januar

Wo: Lookingglass Theatre in den Water Tower Water Works, 821 N. Michigan

Tickets: $45-$85

Die Info: lookglasstheatre.org

Es gibt keinen Dialog in dem von Zimmerman konzipierten und inszenierten Spektakel mit einer fünfköpfigen Besetzung, einer ausgeklügelten Marionettenaufstellung und einem außergewöhnlich fähigen Holzbläser/Cello/Violine/Klavierquartett. Und es braucht keinen Dialog. Das Ensemble schafft einen ganzen Haushalt aus einprägsamen, verzogenen Kindern, aufgesetzten Eltern, eigenwilligen Spielzeugen und unterirdischen Kreaturen.

Zimmerman spielt durchweg mit der Wahrnehmung. Als die Ballerina (Kasey Foster) im Puppenhaus Pirouetten dreht, füllt der riesige Augapfel eines Kindes ein ganzes Fenster. Während der Zinnsoldat (Alex Stein) ein Papierboot durch die Kanalisation steuert, wird er von einer Ratte (John Gregorio) in der Größe gleichgestellt, die entschlossen ist, das Schiff zu versenken. Wenn ein Baby unter einem Weihnachtsbaum spielt, sind die Geschenke wie gedrungene Gebäude.

Zimmermans Besetzung ist ohne Risse in der Rüstung. Als Soldat macht Stein ein beeindruckend glaubwürdiges einbeiniges, gelenkloses Liebesspielzeug und spielt eine der körperlich anspruchsvollsten Rollen seit 2000, als Lawrence E. DiStasi in der Lookingglass-Adaption von Kafkas Metamorphose eine riesige Kakerlake spielte.

Als die Ballerina-Liebe des Soldiers hat Foster große Augen wie eine Porzellanpuppe und ist in der Lage, mit ein paar unglaublich ausdrucksstarken Drehungen eine ganze Liebesgeschichte zu erzählen (die emotionale Arbeit der Tanzchoreografin Tracy Walsh ist wunderschön).

Christopher Donahues Nursemaid kommt mit seinem zitternden Staubwedel und seinem närrischen Auftreten wunderbar nahe daran, die Show zu stehlen. Wenn Foster eine Liebesgeschichte mit zierlichen Ballettschritten kreiert, tut es Donahue mit bohreräugiger Fischhändlerei.

Anthony Irons entspringt einer schakalähnlichen Bedrohung als bösartiger Jack-in-the-Box-Kobold der Gärtnerei.

Irons und Gregorio spielen auch mehrere kleinere Rollen – insbesondere ein Duo schelmischer Jugendlicher, dessen Slo-Mo-Handgriffe ein komisches Highlight der Produktion sind.

John Gregorio (von links), Kasey Foster und Anthony Irons in The Steadfast Tin Soldier im Lookingglass Theatre. | Liz Lauren

John Gregorio (aus Let), Kasey Foster und Anthony Irons in The Steadfast Tin Soldier im Lookingglass Theatre. | Liz Lauren

Liz Lauren

Die vom Chicago Puppet Studio gefertigten Puppen gehören zu den ausdrucksstärksten Kreaturen auf der Bühne, ohne dass Schatten vorgesehen ist. Es gibt ein Baby, dessen Persönlichkeit entsetzlich anders ist. Es gibt einen Fisch – eigentlich mehrere Fische – der einige Charaktere verschlingt und von anderen verschlungen wird. Die Kanalratte ist liebenswert, auch wenn sie ertrunken, aufgedunsen und bauchig ist.

Die Geschichte orientiert sich eng an Andersens Original. Die Spielzeuge erwachen zum Leben, und der Soldat und die Ballerina verlieben sich während eines unbeholfenen, aber süß-eleganten Tanzes. Sie werden durch die Launen eines ungezogenen Kindes getrennt, das den Soldaten auf ein episches Abenteuer aus dem Fenster schickt, hinunter in die Dachrinnen, in den Bauch eines großen Fisches und schließlich auf den Familientisch.

In Zimmermanns Erzählung steckt jede Menge Humor: Die Versuche der Ballerina, den Soldaten vor dem Umkippen zu bewahren, sind ebenso berührend wie amüsant. Die Blütenblätter, die herunterregnen, wenn jemand vor Liebe ein Kulleraugen bekommt, sind kichernswert.

Todd Rosenthals farbenfrohes Set erinnert an die Opulenz der Renaissance und die Spielzeugtheater, die Kinder dieser Zeit verzauberten. Wenn die Lichter angehen, stehen sie auf einem wandgroßen Adventskalender, filigrane Türen für jeden Tag im Dezember öffnen sich auf einer Reihe von Leckereien. Schiebepaneele verwandeln den Raum in ein Kinderspielzimmer mit aufwendig bemalten Kulissen, die unterirdische Abwasserkanäle und Straßen der Stadt illustrieren. Die aufwendig detaillierten Kostüme von Ana Kuzmanic sind farbenprächtig und mit lebendigen Details geschmückt.

Sogar das Orchester trägt historische Perücken und Kostüme.

T. J. Gerckens Lichtdesign spült die Bühne in Farbe, füllt das Kinderzimmer mit Wärme, den Untergrund mit kaltem Blues, die Schlussszenen mit feurigen Rottönen.

Die ganze Geschichte wird von Andre Pluess und Amanda Dehnerts skurriler, atmosphärischer Filmmusik getragen.

Mit 60 Minuten (und einem Top-Ticket von 85 US-Dollar) ist The Steadfast Tin Soldier nicht die günstigste Stunde familienfreundlicher Unterhaltung, die Sie in dieser Saison finden werden. Es könnte noch 20 Minuten oder so vertragen. Aber diese Stunde, die es enthält? Es ist fast perfekt.

Catey Sullivan ist freiberufliche Autorin.