Teure Zigarren und ein VIP-Raum: Die Zigarrenlounge in der Vorstadt ist ein beliebter Treffpunkt für Politiker, die an Bundesuntersuchungen gebunden sind

Casa De Montechristo wurde als die „ultimative Männerhöhle“ beschrieben und ist bekannt für seine feinen Zigarren.

Casa de Montecristo Fine Cigars at 1332 W. 55th St., Landschaft

Casa De Montecristo Fine Cigars at 1332 W. 55th St., Landschaft

Rick Majewski | Für die Sonnenzeiten

Wenn Sie denken, dass verrauchte Hinterzimmer für Politiker aus der Region Chicago der Vergangenheit angehören, denken Sie noch einmal darüber nach.



Ein gehobener Zigarrenladen und eine Lounge in einem südwestlichen Vorort Countryside erweist sich als faszinierende – und bisher wenig bekannte – Verbindung zu politischen Akteuren, die an einer laufenden Korruptionsermittlung des Bundes beteiligt sind, bei der Agenten in den letzten Jahren nach Chicago und den südwestlichen Vororten stürmten zwei Wochen, Akten beschlagnahmt und Beamte befragt.

Das Geschäft, Casa De Montecristo, bietet erlesene Zigarren zum Verkauf, einen wohnzimmerähnlichen Raum zum Entspannen mit einem lodernden Kamin, an dem die Kunden beim Sport auf einem Großbildfernseher schnaufen können, und einen separaten VIP-Raum im Untergeschoss, der über Aufzug, der gedämpftes Licht bietet, Kabinen direkt aus einem Nachtclub aus der Rat Pack-Ära, Fernseher und eine Bar für besondere Veranstaltungen. Attraktive Frauen arbeiteten oft als Kellnerinnen.

Auf dem Parkplatz eines Tages: BMWs, ein Audi und ein gelber Lamborghini.

Es stellt sich heraus, dass eine zentrale Figur der Korruptionsuntersuchung, Omar Maani von Burr Ridge, dort oft mit politischen Persönlichkeiten unterhalten oder anderweitig sozialisiert wurde, hat die Website erfahren.

Es ist Ihre ultimative Männerhöhle, sagte ein Politiker, der sich weigerte, namentlich genannt zu werden.

Maani war tatsächlich so oft dort, dass viele Leute – einschließlich seiner Geschäftspartner in anderen Unternehmungen – dachten, er besäße das schicke Etablissement. Heutzutage glauben einige von ihnen, er sei etwas anderes: Ein Geschäftsmann, der heimlich mit Bundesbehörden kooperierte, um lokale Politiker zu fangen.

Niemand wurde öffentlich wegen Verbrechen angeklagt oder anderweitig des Fehlverhaltens beschuldigt, und es ist unklar, welche Rolle die Zigarrenlounge in dem Fall spielte, abgesehen von einem aromatischen Nexus für einige der Spieler.

Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass es noch andere Besitzer des Zigarrengeschäfts gibt, darunter Sam Khalil, der Maani nur als einen Kunden bezeichnete, der regelmäßig zu Besuch kam, aber in den letzten zwei Jahren nicht so sehr.

Was alle Politiker angeht, die vorbeikamen, sagte Khalil, sie seien wie jeder andere Gönner: Sie kamen und kauften ein, viele gingen, einige blieben und rauchten eine Zigarre. . . Ich schaue nicht auf meine Kunden und profiliere jeden.

Bundesbehörden wollten sich nicht äußern.

Cook County Commissioner Jeff Tobolski war eine Zeitlang Stammgast in der Lounge, oft mit Maani, sagte eine Quelle und fügte hinzu, dass neben Zigarren auch Bourbon oder andere Getränke manchmal zu guten Gesprächen flossen.

Tobolski, der nicht auf wiederholte Nachrichten der Sun-Times reagiert hat, ist auch Bürgermeister von McCook, einem winzigen, aber einflussreichen Vorort, dessen Gemeindehaus am 26. September von mit einem Durchsuchungsbefehl bewaffneten Bundesagenten auf der Suche nach einer Vielzahl von Aufzeichnungen durchsucht wurde .

Der Zigarrenladen hat laut Aufzeichnungen mehr als 35.000 US-Dollar an Tobolskis Wahlkampffonds gespendet.

Tobolskis Stabschef bei der Bezirksregierung, Pat Doherty, arbeitet im Mondlicht als Berater für einen Rotlichtkamera-Auftragnehmer namens SafeSpeed, LLC, der in einer Reihe von Vororten tätig ist und Maani als Investor einbezieht.

Wie die Sun-Times zuvor berichtete, sagte Doherty, er sei am selben Tag von FBI- und IRS-Agenten befragt worden, am selben Tag wie die McCook-Razzia über ein anderes von Maani geführtes Unternehmen, das von der Bezirksregierung Steuergelder erhielt, um in Summit und Cicero einkommensschwache Wohnungen zu bauen.

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Einer der Empfänger von Wahlkampfspenden aus der Zigarrenlounge war laut Aufzeichnungen der Präsident von Cicero Town, Larry Dominick. Dominick besuchte auch die Zigarrenbar, sagte eine andere Quelle.

Sein politischer Fonds erhielt 2017 250 US-Dollar. Im Jahr 2018 erhielt Dominicks Kampagne 750 US-Dollar in Zigarren, so die Aufzeichnungen des Illinois State Board of Elections.

Dominicks Kampagne hat dort seit 2014 mehr als 28.000 US-Dollar ausgegeben, hauptsächlich für Revierkapitänsveranstaltungen, wie Aufzeichnungen zeigen.

Dominicks oberster Kommunalanwalt, Michael Del Galdo, leitet eine Anwaltskanzlei, die Maani vor etwa 15 Jahren einst als Rechtsreferendar beschäftigte, so ein Sprecher der Anwaltskanzlei, der sagte, dass es keinen bekannten Kontakt zwischen dem FBI und Cicero-Beamten in den USA gegeben habe aktuelle Untersuchung.

Nach Dominick gefragt, sagte Khalil, dazu kann ich nichts sagen.

Das Zigarrengeschäft spendete auch 4.000 US-Dollar an die Village Party in Summit, die vom örtlichen Bürgermeister Sergio Rodriguez und dem politischen Aktivisten Bill Mundy geleitet wurde.

Bundesagenten interviewten Rodriguez am 26. September zu dem Vertrag seiner Stadt mit SafeSpeed ​​sowie zu den einkommensschwachen Reihenhäusern, die von Maanis anderer Firma gebaut wurden, teilten Quellen mit.

Die Agenten versuchten auch, Mundy zu befragen – den früheren Aufseher des Townships von Lyon –, aber er hat sich verteidigt.

Bundesagenten durchsuchten am 26. September auch das Gemeindehaus von Lyon und das private Versicherungsgeschäft von Bürgermeister Chris Getty.

Getty verkehrte laut Quellen zu verschiedenen Zeiten in der Casa De Montecristo.

Getty antwortete nicht auf Anrufe der Sun-Times.

Insgesamt hat der Zigarrenladen in den letzten Jahren mehr als 50.000 US-Dollar an verschiedene politische Organisationen gespendet, darunter die Kampagne des US-Senatspräsidenten John Cullerton, einem Demokraten aus Chicago. Tobolski hat mindestens einmal eine politische Spendenaktion für Cullerton in den Zigarrenladen geworfen, sagte eine Quelle.

Ein Cullerton-Kollege, der für die Stadt Cicero, Senator Martin Sandoval, beratend tätig war, nahm ebenfalls Wahlkampfgelder von der Einrichtung entgegen, darunter 1.000 US-Dollar im Jahr 2015, wie Aufzeichnungen zeigen.

Sandovals Haus in Chicago und die gesetzgebenden Büros von Cicero und Springfield wurden zwei Tage vor den anderen Razzien von Bundesagenten besucht.

Einer der ehemaligen Ald. Auch der Wahlkampffonds von Michael Zalewski hat dort Geld ausgegeben.

Anfang des Jahres trat Zalewski aus dem Stadtrat zurück und seine Kampagne engagierte einen Strafverteidiger, wenn auch für das, was nicht klar ist.

Keiner dieser Beamten antwortete auf Telefonanrufe mit der Bitte um Kommentare.