„The Oath“: Politische Themen spalten den Thanksgiving-Tisch in eine ausgefallene Gesellschaftssatire

Zu den spielenden Familienmitgliedern und Angehörigen, die sich zu einem umstrittenen Thanksgiving versammelt haben, gehören Meredith Hagner (von links), Jon Barinholtz, Carrie Brownstein, Ike Barinholtz, Tiffany Haddish, Nora Dunn und Chris Ellis in The Oath. | Sehenswürdigkeiten am Straßenrand

Die denkwürdigste Thanksgiving-Filmszene aller Zeiten?

Meine Stimme geht an die Familienessensequenz in Barry Levinsons Avalon, die in den 1950er Jahren im Vorort Baltimore spielt.



Als der ewig verspätete Gabriel Krichinsky endlich bei seinem Bruder Sam ankommt und sieht, dass alle schon eingraben, explodiert er:

Du hast ohne mich angefangen? Du hast den Truthahn ohne mich geschnitten? Ihr eigenes Fleisch und Blut und Sie konnten es kaum erwarten? SIE SCHNEIDEN DIE TÜRKEI? Das ist es. Das ist das letzte Mal, dass wir zu Thanksgiving kommen!

Der anschließende Streit zwischen den Brüdern außerhalb des Hauses entblößt Schichten von Differenzen und Ressentiments, die sozusagen viel tiefer gehen als eine Kontroverse über das Aufschneiden von Truthahn.

Ike Barinholtz’ The Oath ist ein stumpfes Instrument der Gesellschaftssatire und könnte im Gesamtton kaum unterschiedlicher sein als Levinsons komplexe, nuancierte und ergreifende Geschichte über eine Einwandererfamilie im Amerika der Mitte des 20NSJahrhundert – und doch erinnerten mich die verfeindeten Brüder in The Oath an die verfeindeten Brüder in Avalon.

In Avalon entzündet der Truthahnstreit das Thanksgiving-Feuerwerk. Der Ausgangspunkt in The Oath sind politische Differenzen. Aber in beiden Fällen war die Bühne für eine epische Konfrontation längst bereit, und es war nur eine Frage der Zeit, bis ETWAS als Katalysator diente, um alles an die Öffentlichkeit zu bringen.

The Oath spielt in einem parallelen, übertriebenen Amerika, in dem ein namenloser, etwas verstörter und machthungriger Präsident einen Patriot's Oath eingeführt und alle US-Bürger aufgefordert hat, das Versprechen zu unterschreiben. Es ist natürlich freiwillig – aber diejenigen, die unterschreiben, erhalten bestimmte Steuervorteile, und diejenigen, die NICHT unterschreiben, werden möglicherweise (und ihre Familien) von der staatlich sanktionierten Bürgerschutzeinheit geprüft. (Sie können sich vorstellen, welche Typen von begeisterten freiwilligen Patrioten sich für DIESE Organisation anmelden würden.)

Drehbuchautor und Regisseur Barinholtz, am besten dafür bekannt, sympathische Dummköpfe in The Mindy Project und in Filmen wie Blockers and the Neighbors-Komödien zu spielen, spielt Chris, einen gutmütigen Familienvater, der seine liberalen Werte auf dem Ärmel trägt.

Chris kann sich nicht die Mühe machen, seine Verachtung für jeden zu verbergen, der die Dinge nicht so sieht, und seine Abscheu für diejenigen, die dem Druck am Arbeitsplatz oder in der Familie nachgeben, den Eid vor der Deadline des Black Friday zu unterschreiben.

Das Timing könnte also nicht perfekter für Chris und seine Frau Kai (Tiffany Haddish) sein, um ein Thanksgiving-Wochenende für Chris‘ Familie zu veranstalten, von denen einige politisch nicht ganz auf Augenhöhe mit Chris stehen, oder?

Auf der Gästeliste stehen Chris' liebevolle, wenn auch etwas bescheuerte Eltern (Nora Dunn und Chris Ellis); sein ruppiger Bruder Pat (Ikes Bruder Jon Barinholtz) und Pats neue ultrakonservative Freundin Abbie (Meredith Hagner) und ihre relativ geerdete Schwester Alice (Carrie Brownstein) und Alices Ehemann (Jay Duplass), der die meiste Zeit des Wochenendes krank im Krankenhaus verbringt Bett. (Den talentierten und interessanten Jay Duplass zu besetzen und ihn dann für den größten Teil des Films auf die Bank zu setzen, scheint eine verpasste Gelegenheit zu sein.)

MEHR VON RICHARD ROEPER

Dringend, aber emotional spiegelt „The Hate U Give“ die Realitäten der Gegenwart wider

Neues „Halloween“ bleibt den Splatterfilm-Traditionen treu

Zu Barinholtz' Verdienst macht er Chris nicht zu einem Kreuzfahrerhelden für Wahrheit, Gerechtigkeit und den amerikanischen Weg. Geblendet von einem selbstgerechten Überlegenheitsgefühl, erkennt Chris nicht, dass er genauso nervig und gegensätzlichen Ansichten genauso verschlossen ist wie seine rechten Kollegen. (Es gibt einen Moment, in dem Kai in einem bestimmten Thema von Chris abweicht, und Chris geruht tatsächlich, Kai zu belehren, wie sie sich als afroamerikanische Frau fühlen sollte – und ich belasse es einfach dabei.)

Die erste Hälfte von The Oath ist ein scharfes, dialogorientiertes, absichtlich unbequemes und oft ziemlich lustiges Stück Familienstreit.

Als zwei Agenten der Citizens Protection Unit (John Cho und Billy Magnussen) an die Tür klopfen und wissen wollen, warum Chris das Treueversprechen nicht unterschrieben hat, nehmen die Dinge eine gewalttätige und ausgesprochen absurde Wendung. Es ist die Art von mutigem Tonwechsel, die einige Zuschauer durchaus zum Ausgang schicken könnte, während sie die verdrehte Fantasie anderer kitzeln.

Ich fand es das Äquivalent eines freischwingenden Schlägers, der bereit ist, einmal, zweimal, sogar dreimal zuzuschlagen – aber dann einen klar aus dem Park schlägt. Das ist das Chance-Risiko-Verhältnis wert.

'Der Eid'

Sehenswürdigkeiten am Straßenrand präsentiert einen Film, der von Ike Barinholtz geschrieben und inszeniert wurde. Bewertet mit R (für Sprache durchgängig, Gewalt und etwas Drogenkonsum). Laufzeit: 93 Minuten. Öffnet Freitag in lokalen Theatern.