Tief bewegendes „Private Peaceful“ macht die Qualen eines Soldaten deutlich

Shane O'Regan spielt die Hauptrolle in 'Private Peaceful'. | Ahron R. Foster Foto

Shane O’Regan, der junge irische Schauspieler, der das gesamte Storytelling im Solostück Private Peaceful übernimmt, bietet eine bemerkenswerte Leistung. Es lässt einen wünschen, dass der Geschichte, die O’Regan zu erzählen gegeben wurde, mehr Aufmerksamkeit gewidmet wurde.

Private Peaceful ist eine Adaption eines Buches des britischen Kinderbuchautors Michael Morpurgo. Der produktive Autor mit mehr als 100 veröffentlichten Werken verwendet in seinen Romanen für junge Leser oft historische Vertonungen. In den USA ist er wahrscheinlich am bekanntesten für War Horse aus dem Jahr 1982, das vor etwa einem Jahrzehnt zu einem Riesenhit auf der Londoner Bühne wurde, den Tony Award für das beste Stück beim Wechsel zum Broadway gewann und auch von Steven Spielberg für die Leinwand adaptiert wurde eine Oscar-Nominierung für den besten Film.



„Privat friedlich“

★★★

Wann: Bis zum 11. November

Wo: Greenhouse Theatre Center, 2257 N. Lincoln

Tickets: $40 – $45

Die Info: Gewächshaustheater.org

Laufzeit: 1 Stunde und 30 Minuten, ohne Pause

Wie War Horse spielt Private Peaceful gegen die Schrecken des Ersten Weltkriegs. Unser Erzähler, Thomas Tommo Peaceful, sitzt in einer einsamen Zelle. Ein britischer Soldat, der über sein junges Alter gelogen hat, um seinem geliebten älteren Bruder Charlie in den Dienst zu folgen, verrät er – etwas zu spät in der 90-minütigen Laufzeit des Stücks –, dass er morgens von seinen eigenen Kameraden hingerichtet wird, da er vor Gericht stand wegen Feigheit auf dem Feld martialiert. Jetzt zählt Tommo die Minuten, bis er seinem Schicksal begegnet – und dabei blitzen seine fast 18 Jahre von gestern und morgen vor seinen und unseren Augen auf.

Es mag den Anschein haben, als ob er vorhabe, jedes Ereignis seines Lebens zu erzählen. Tommos erster Schultag wird gleich lange eingeräumt wie der Unfalltod seines Vaters, den er seiner Meinung nach hätte verhindern können. Die Beerdigung seines Vaters, ein erster Kampf in der Schule und Tommo und Charlies erste Sichtung eines Flugzeugs haben in der Nacherzählung dasselbe Gewicht wie das Erlernen des Stiefelbindens.

Zumindest letzterer Moment kann teilweise durch die Beteiligung der dritten Hauptfigur des Stücks, Molly, einer Schulkameradin zwei Jahre älter als Tommo, erklärt werden. Sie ist sofort das Objekt von Tommos Zuneigung, aber mit zunehmendem Alter der Kinder wächst Molly Charlie näher – die einzige Quelle der Reibung, die wir zwischen dem selbstbewussten Charlie und seinem heldenverehrenden jüngeren Bruder sehen.

Und dann sind wir mitten in der 90-minütigen Laufzeit des Stücks, als der Krieg endlich erwähnt wird. Nachdem er auf dem Stadtplatz eine Rede zur Rekrutierungskampagne gehört hat – in der Morpurgo die manipulative Botschaft der militärischen Kundgebungen gut einfängt – fühlt sich Tommo, obwohl er erst 15 Jahre alt ist, angestachelt, seinen Mut zu beweisen, indem er mit dem ebenfalls minderjährigen Charlie losfährt.

O’Regan hat natürlich die Aufgabe, all dies zu vermitteln, und er tut dies mit erstaunlicher Energie und Geschmeidigkeit. Die Präzision und Leichtigkeit, mit der er Dialekte und Körperlichkeiten vertauscht, um insgesamt 24 Charaktere zu verkörpern, ist ein Augenschmaus.

Der Schauspieler spielt seit einiger Zeit Private Peaceful und tourt das Stück ab 2017 durch Irland, bevor er sich auf die begrenzte US-Tournee begibt, die ihn jetzt ins Greenhouse Theatre Centre führt. Seine tiefe Auseinandersetzung mit seinem Charakter, oder besser seinen Charakteren, ist offensichtlich. Darüber hinaus ist sein Können nicht nur auffällige technische Beherrschung. Sein Tommo enthält greifbares Leben, Seele und schließlich Terror.

Und die minimalistische physische Inszenierung des Stücks ermöglicht es O’Regan, den ganzen Schnickschnack allein zu liefern. Der Bühnen- und Lichtdesigner Anshuman Bhatia lässt die schwarze Bühne bis auf einen schmalen Bettrahmen und eine schlicht bemalte Kulisse leer und lässt seine auffallend wechselnden Lichter und das stimmungsvolle Audio von Sounddesigner Jason Barnes O’Regans Präsenz verstärken. Es ist eine spannende Erinnerung daran, was auf der Bühne mit wenig mehr als der Verbindung zwischen einem Schauspieler und einem Publikum erreicht werden kann.

Doch bei all den Freuden von O’Regans Arbeit ist der Rhythmus des Drehbuchs selbst frustrierend. Adapter und Regisseur Simon Reade hat eine klare Affinität zu Morpurgo und dem Ersten Weltkrieg; Zusätzlich zu diesem Solostück hat er vier weitere Morpurgo-Bücher für die Bühne adaptiert, eine TV-Version von Private Peaceful für die BBC geschrieben und letztes Jahr die Großleinwand-Adaption einer anderen erschütternden Geschichte aus dem Ersten Weltkrieg, R.C. Sherriffs Theaterstück aus dem Jahr 1928 Journey's End.

In dieser Version von Peaceful schafft Reade jedoch ein unbehagliches Gleichgewicht zwischen der Sentimentalität von Tommos vertrautem Erwachsenwerden in der ersten Hälfte des Stücks und dem kriegerischen Angriff in der zweiten. Vielleicht ist das seine Absicht, denn eines von Morpurgos klaren Themen ist die Absurdität und Sinnlosigkeit des Krieges. (Und Reade stapelt das Deck, indem es eine entscheidende Änderung an der Handlung des Buches vornimmt, die das Ende doppelt so düster macht.) Unabhängig davon fühlt sich das Tempo in beiden Hälften der Geschichte ein wenig gehetzt an. Aber O’Regans intensiv packende Arbeit ist wirklich wunderbar anzusehen.

Kris Vire ist ein lokaler freiberuflicher Autor.