Töchter sagen, neuer Jesse Owens-Film habe es richtig gemacht

Stephan James, der Jesse Owens in 'Race' spielt, posiert mit den Töchtern des Läufers Gloria Owens Hemphill (links) und Marlene Owens Rankin bei der Premiere des Films in Chicago am 9. Februar 2016. | Kevin Tanaka/For the Sun-Times

Marlene Owen Rankins Erinnerungen an ihren Vater, den legendären Athleten, der 1936 bei den Olympischen Spielen in Berlin in Hitlerdeutschland vier Goldmedaillen gewann, umfassen weit mehr als seine Leistungen als Weltklasseläufer.

Zusammen mit ihrer Schwester Beverly Owens Prather setzte sich Rankin vor kurzem zu einem Interview zusammen, um ihre Gedanken über Race, einen neuen Film (eröffnet am Freitag) über Owens, zu teilen, aber auch darüber nachzudenken, wie es war, im Owens-Haushalt aufzuwachsen.



Erstens habe Daddy nie einen Fremden getroffen, sagte Rankin, Owens mittlere Tochter. Jeder war für ihn „Champion“. Er gab allen das Gefühl, ein Champion zu sein, wenn sie mit ihm zusammen waren. Das war einfach sein Weg.

Um die Höhen zu erreichen, die Owens in der Leichtathletik erreichte, besaß er natürlich eine erstaunliche Entschlossenheit. Daddy war von Natur aus belastbar, und es ist schwer zu sagen, woher das genau kam, sagte Prather. Aber ich denke, ein Großteil seiner inneren Stärke kam von seiner Familie. Er hatte starke familiäre Bindungen.

Die drei Töchter von Owens, darunter das älteste Kind Gloria Owens Hemphill, sind in Chicago aufgewachsen und leben weiterhin hier. Alle unterstützen die Bemühungen des Rennregisseurs Stephen Hopkins und der Produzenten des Films voll und ganz.

Wenn nicht, würden wir jetzt nicht hier sitzen und mit Ihnen reden, sagte Rankin mit einem Lächeln. Wir würden den Film nicht unterstützen, wenn er nicht richtig gemacht worden wäre.

Aber sie haben es richtig gemacht, fügte Prather hinzu. Sie haben uns zugehört und sie haben es richtig verstanden. … Außerdem ist Stephan [James, der Jesse Owens verkörpert] herausragend – einfach großartig.

Stephan James als Jesse Owens im Rennen. | Fokusfunktionen

Auf die Frage, was ihrer Meinung nach die wichtigsten Dinge für die Filmemacher seien, zögerte Rankin nicht. Es geht einfach darum, die Fakten richtig zu machen. Für uns war es am wichtigsten, dass sie die Familie – insbesondere meine Mutter und meinen Vater – wirklich richtig darstellen. Wir wollten, dass sie wirklich so reflektiert werden, wie sie sind und wie sie leben.

Das ist ihnen gelungen, und das macht uns an „Race“ so glücklich.

Der Film zeigt das Abweichen ihres Vaters von ihrer Mutter zu Beginn der Beziehung des Paares, etwas, was die Töchter sagen, war schwer zu sehen. Es war etwas, das passiert ist. Es sei wahr, sagte Rankin. Es ist Teil seiner Geschichte, und seine Reue und die Vergebung unserer Mutter sind auch ein wichtiger Teil der Geschichte.

Wie ihr Vater besuchte Marlene Owens Rankin die Ohio State University, wo sie seinen Trainer Larry Snyder traf, der im Film von Jason Sudeikis dargestellt wird.

Als ich in die Ohio State ging, war Larry noch dort, sagte Rankin. Ich habe ihn sehr gut kennengelernt. Tatsächlich sind er und ich nach Kalifornien geflogen, um mit Ralph Edwards in der einst beliebten Fernsehsendung „This Is Your Life“ aufzutreten.

Larry war auch wirklich ein Teil unseres Lebens, und es ist großartig, dass der Film widerspiegelt, dass seine Beziehung zu Daddy weit nach den Olympischen Spielen andauerte.

Da es bekannt ist, dass Jesse Owens viele Ehrungen erst nach seinem Tod im Jahr 1980 erhielt, bemerkte Rankin leise, dass Race nun Teil seines posthumen Vermächtnisses ist und jüngere Generationen darüber informieren wird, was er erreicht hat. … Es war schon lange abzusehen. Es ist verdient und gut gemacht. Wir hätten nicht mehr verlangen können.