Was schief gelaufen ist? Markus Wheaton „miss“ symbolisch für die harte Saison der Bären

Bears Wide Receiver Markus Wheaton (12, in Woche 3 gegen die Steelers spielend) hat in dieser Saison in 10 Spielen drei Empfänge für 51 Yards. (Charles Rex Arbogast/AP)

Bears Wide Receiver Markus Wheaton lächelt leicht, spricht leise und zeigt nie die Frustration einer enttäuschenden Saison. Aber er fühlt es.

Ich bin verärgert. Ich bin verärgert. Ich bin frustriert. Ich bin das alles, sagte Wheaton, der in 10 Spielen drei Empfänge für 51 Yards hat. Aber ich bin immer noch ein Profi. Wenn ich hier reinkomme und einen Anfall bekomme oder jemandem erzähle, dass ich wütend bin, wird das dem Team nicht helfen.

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Ich glaube, viele Leute sehen, dass ich frustriert bin. Aber ich möchte Fußballspiele gewinnen. Also werde ich alles tun, was ich kann, um denjenigen zu helfen, die da drin sind, die Arbeit zu erledigen. Ob beim Training oder in der Umkleidekabine, im Filmraum, ich werde alles tun, um diesem Team zum Sieg zu verhelfen. Ich bin immer noch ein Teil dieses Teams. Mit dieser Frustration habe ich immer noch die Verantwortung, die ich habe. Ich kann sie nicht einfach auf die Strecke werfen.

Leider wird sich niemand wegen seiner Professionalität an die Ära Markus Wheaton erinnern. Der 5-11, 189-Pfünder, der einen Zweijahresvertrag über 11 Millionen US-Dollar unterzeichnet hat, der 6 Millionen US-Dollar garantiert beinhaltet, ist ein Fehlschlag der freien Agentur, der die Schwierigkeiten von General Manager Ryan Pace beim Aufbau eines Empfangskorps in NFL-Qualität unterstreicht.

Quarterback Mike Glennon war ein größerer Fehlschuss, aber zumindest öffnete sein Versagen die Tür für Mitch Trubisky. Cornerback Marcus Cooper hat die Erwartungen nicht erfüllt, aber sein Ableben wurde durch das Wiederauftauchen von Kyle Fuller beschleunigt.

Wheaton war ein Symbol für so viel, was in dieser Saison für die Bären schief gelaufen ist, angefangen mit Paces fragwürdigem Urteil in der freien Entscheidungsfindung. Er konnte nicht gesund bleiben – er hatte im Trainingslager eine Notfallappendektomie und einen gebrochenen Finger und verpasste drei Spiele, nachdem er sich in Woche 5 eine Leistenverletzung zugezogen hatte.

Und wenn er gesund war, konnte er eines der unscheinbarsten und am wenigsten bewährten Wide Receiver Corps der NFL nicht knacken. In den letzten sieben Spielen hat er 56 Snaps gespielt.

Was schief gelaufen ist?

Das ist schwer zu beantworten, sagte Trainer John Fox, abgesehen davon, dass ich denke, dass wir uns weiterentwickeln und die Leute daran gewöhnen – er hatte drei verschiedene Vorfälle, die dieser Entwicklung irgendwie geschadet haben.

Offensivkoordinator Dowell Loggains sagte, Wheaton werde am Sonntag wahrscheinlich etwas mehr gegen die Vikings spielen. Aber Wheaton weiß, dass es wahrscheinlich sein letztes Spiel gegen die Bears sein wird.

Wenn ich mir meinen Vertrag ansehe, ist es unwahrscheinlich, dass ich noch hier sein werde. Ich bin nur realistisch mit mir selbst, sagte Wheaton, dessen Dead Cap-Zahl in der nächsten Saison auf 750.000 US-Dollar sinkt. Egal, ob hier oder woanders, ich versuche, besser zu werden und das zu übertreffen, was ich in der Vergangenheit getan habe.

Nach zwei schwierigen Saisons verdient Wheaton es, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Aber das lässt Pace immer noch in einem ähnlichen Boot, wenn es darum geht, ein Wide Receiver Corps aufzubauen, mit dem Trubisky gewinnen kann. Er braucht mehr Glück mit Verletzungen und muss einen Weg finden, besser zu werden und das zu übertreffen, was er in der Vergangenheit getan hat.

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