Website, Bücher helfen den Überlebenden des Feuers Unserer Lieben Frau von den Engeln, mit dem Feuer fertig zu werden, sich zu verbinden

Beim Schulbrand Our Lady of the Angels am 1. Dezember 1958 wird eine Nonne von Feuerwehrleuten die Leiter hinuntergetragen. | Bob Kotalik/Sun-Times Datei Foto

Anmerkung der Redaktion: Am 1. Dezember 2018 jährt sich der Brand in der Our Lady of the Angels School in Chicagos West Side zum 60. Mal. Diese Geschichte wurde ursprünglich am 1. September 2003 veröffentlicht.

Auch mehr als 44 Jahre später versetzt der Rauchgeruch manche von ihnen immer noch in Panik. Überall suchen sie nach Notausgängen. Einige hatten mit Depressionen, Schlafwandeln oder Klaustrophobie zu kämpfen.



Sie überlebten am 1. Dezember 1958 das schreckliche Feuer in der Schule Our Lady of the Angels in Chicago. Es tötete 92 Kinder und drei Nonnen und bohrte ein Messer durch das Herz der italienisch-amerikanischen Gemeinde Chicagos. Das Feuer zerstörte Familien und Ehen und brachte Stille in ein West Side-Viertel mit italienischen Limonadenständen und Pizzerien. Jeder Block schien ein Kind verloren zu haben – oder zwei oder drei.

Es änderte Feuerübungen und Sicherheitsvorschriften im ganzen Land.

Heute verbindet das Internet Überlebende und andere vom Brand betroffene Personen. Ein Buch und eine Dokumentation haben ihnen auch geholfen, sich wieder zu verbinden.

Die olafire.com Website, erstellt von dem Einwohner Colorados, Eric Morgan, ist zu einem Bulletin Board geworden, das es Überlebenden ermöglicht, über ihre körperlichen und geistigen Narben von den Flammen in der Schule in Avers und Iowa Luft zu machen.

Morgan enthüllte im Februar ein Message Board, einen Tag bevor WTTW-TV die Website während der Ausstrahlung der Feuerdokumentation Angels Too Soon erwähnte.

Das Interesse explodierte, sagte Morgan, der sich im Alter von 10 Jahren für das Feuer interessierte, als er ein berühmtes Brandschutzplakat mit einem Foto des Opfers John Jajkowski sah. Viele davon haben meine Website gefunden.

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1958, vor den Tagen der Krisenberater und der weit verbreiteten Akzeptanz des mentalen Kampfes, sagten viele Eltern und Lehrer den Kindern im Feuer, sie sollten nicht darüber sprechen – dass es so besser wäre.

Einige erzählten Überlebenden, dass Gott seine auserwählten Engel genommen hatte – die Guten.

Das Buch To Sleep with the Angels von David Cowan und John Kuenster wirft einem Jungen in der Schule vor, das Feuer gelegt zu haben, wurde jedoch nie strafrechtlich verfolgt.

Einige Überlebende sagen, dass das Buch von 1996 und die Dokumentation von 2003 – die aus dem Buch stammten – ihnen ermöglicht haben, zu verstehen, was an diesem Tag passiert ist.

Unabhängig davon, ob sie Klagen einreichten oder nicht, erhielten die Überlebenden wenig Schmerzensgeld. Viele Familien zögerten, einen Rechtsstreit anzustrengen. Das Buch schreibt dies einer Ära der Konformität und Unterwerfung unter die Autorität der römisch-katholischen Kirche zu.

Jetzt wollen Überlebende Maßnahmen der Erzdiözese Chicago. Eine Website-Petition bittet die Erzdiözese, Überlebenden zu beraten.

Überlebende wollen auch, dass die Erzdiözese das Heldentum des Hausmeisters Jim Raymond offiziell anerkennt, der viele Kinder rettete, dessen Ruf jedoch befleckt wurde, als er darüber gegrillt wurde, ob schlechte Wartung zum Brand beigetragen habe. Die Petition fordert auch die Erzdiözese auf, ein bedeutendes Denkmal für den Brand zu errichten.

Ein hochrangiger Kirchenbeamter, der sich letzten Montag mit Überlebenden getroffen hatte, sagte, ihre Bitten würden ernsthaft geprüft, und Kardinal Francis George ist sich bewusst, dass wir uns getroffen haben.

Wir werden es zurücknehmen und ernsthaft darüber nachdenken und tun, was wir können, glauben Sie mir, sagte Erzdiözesankanzler Jimmy Lago.

Das war eine Tragödie, und ich glaube, damals waren alle fast erstarrt, wo sie helfen wollten, aber sie wussten nicht, wie sie helfen sollten. . . . Es ist eindeutig kein Stigma mehr, dass Sie Hilfe brauchen.

Aufgrund des Skandals wegen sexuellen Fehlverhaltens bei Geistlichen haben wir sicherlich ein System eingerichtet, um auf die therapeutischen Bedürfnisse und die Beratung von Opfern unterschiedlicher Art zu reagieren, sagte Lago.

Was Raymond betrifft, so werden wir versuchen, öffentlich klarzustellen, dass der Hausmeister . . . hatte keinerlei Einfluss darauf, und in gewisser Weise war er auch ein Opfer, sagte Lago.

Die Petition fordert auch Maßnahmen, die von Brandstiftern verlangen, sich bei den Strafverfolgungsbehörden zu registrieren – wie es Pädophile tun – und die Eröffnung von Akten über Jugendbrandstiftung.

Die Stimmen der Überlebenden klingen laut und deutlich auf einer Website, die vor Emotionen strotzt. Auch einige Überlebende und Angehörige der Opfer teilten in jüngsten Interviews ihre Erinnerungen mit.

Matt Plovanich versuchte während der 23 Minuten, in denen er in seinem Klassenzimmer gefangen war, sich auf den Tod vorzubereiten.

Der Querbalken brach und die Decke brannte, erinnerte sich Plovanich. Die Globe-Leuchten brachen wegen der Hitze … die ganze Front des Klassenzimmers war einfach erleuchtet, wie man es nicht glauben würde.

Mit der Zeit schwand die gute Luft, bis sie fünf Zentimeter unter dem Boden lag, sagte er.

Woran erinnert er sich?

Die Tränen, das Schreien, das Krallen. Ich hatte überall Kratzspuren. Die Mädchen schreien nur nach ihrer Mutter. Die Tränen waren einfach schrecklich und die Schreie waren einfach schrecklich.

Plovanichs Lehrerin, Schwester Geraldita Ennis, war wie ein Kapitän, der mit dem Schiff untergeht. Sie war standhaft. Sie hat nie gewankt und sie war eine Inspiration für uns.

Der Raum habe den Flammpunkt erreicht und sei einfach explodiert, sagte er.

Er schreibt einem Priester, Rev. Charles Hund, und Raymond, dem Hausmeister der Schule, die Rettung seiner Klasse zu.

Ich hoffe, für Jim Raymond etwas Anerkennung zu bekommen, weil er viel verleumdet wurde, sagte Plovanich. Er war der Typ, der tatsächlich einen Schlüssel gefunden hat, um den Raum zu öffnen. Der Hausmeister versuchte immer wieder, in das Gebäude einzudringen, um Kinder zu retten, bis ihn Umstehende angegriffen hatten, sagte Plovanich.

Charlene Jancik fiel aus einem Fenster und brach sich die Wirbelsäule und die Hüfte und landete in einem Gipsverband von den Armen bis zum unteren Rand der Hüfte.

Sie sagten mir, wenn ich versuche aufzustehen, könnte ich dauerhaft gelähmt sein, sagte sie. ich war 9.

Jancik, Präsidentin der Gruppe Friends of OLA, trug 18 Monate lang ihren Gipsverband und konnte erst im nächsten Sommer laufen.

Ellenann Wassinger schreibt ihr Überleben dem Ignorieren der Gebetsanweisungen ihrer Nonne zu.

Ich habe der Nonne nicht gehorcht. Ich berührte den Türknauf. Es war kochend heiß. Ich sagte nur ‚nein‘ und packte das Mädchen neben mir und ging zum Fenster, wo es ihr gelang zu fliehen.

Wenn ich auf die Nonne gehört hätte. . . die Mädchen in den Reihen, in denen ich war, waren sehr schwer verbrannt. Und damit musste ich von der fünften bis zur achten Klasse leben, weil ich mir Sorgen machte, dass sie dachten, sie sollte wie wir aussehen.

Das eine Mädchen, das direkt neben dem Fenster saß, starb, weil sie dort saß und ihre Bleistifte wegsteckte.

Die überlebenden Kinder sahen sich in jeder Gasse und Gangway, in der sie spielten, mit Erinnerungen an ihre toten Freunde konfrontiert. Ein Überlebender, Chuck Gerlach, ging in einer Nacht zu 17 Totenwachen. Als Überlebende die Straße entlanggingen, knieten ältere Frauen vor ihnen nieder und bekreuzigten sich. Viele fühlten sich peinlich, wenn sie die Eltern toter Opfer sahen. Fast niemand sprach über die Trauer, die die Nachbarschaft in ein permanentes Zwielicht tauchte.

Jancik erinnert sich, wie die Mutter einer ihrer toten Mitschülerinnen sie um Informationen über die letzten Worte ihrer Tochter gebeten hat: „Erinnerst du dich an sie, was sie gesagt hat?“ Und sie flehte mich an – „Bitte, bitte, bitte“ und ich“ Ich erinnere mich nicht an ihre Tochter und was sie tat, obwohl sie in meinem Zimmer war. Und ich bin nicht einmal nach Hause gegangen und habe es meiner Mutter erzählt, weil du nicht über diese Dinge gesprochen hast.

Viele hatten unsichtbare Narben.

Plovanich wurde ein Schlafwandler. Er ging aus dem Haus, fest eingeschlafen. Er stanzte Löcher durch Glasfenster. Einmal war mein ganzer Oberkörper aus dem Fenster und ich wachte auf, um drei Stockwerke nach unten zu schauen und Glas auf den Bürgersteig unten fallen zu sehen.

Plovanich macht dieses Verhalten auf die Tatsache zurückzuführen, dass er 23 Minuten lang gefangen war.

Ich habe mich wirklich fertig gemacht, weil ich nicht gesprungen bin, und wie konnte ich so passiv sein und einfach den Tod kommen und mich mitreißen lassen?

Wassinger hat sich in eine psychiatrische Anstalt eingewiesen und ihr wurde posttraumatischer Stress mitgeteilt. Ich nahm Tabletten, um mich aufzurichten, um mich ins Bett zu bringen, um mich zum Essen zu bringen. Ich würde mich in Schränken verstecken und weinen. Mit 27 oder so musste ich mich endlich damit auseinandersetzen. Etwa zwei Wochen vor Thanksgiving war ich immer traurig. Ich fing an, Weihnachten zu hassen.

Linda Maffiola begann mit Rückblenden zum Feuer, als ihr Sohn 3 1/2 Jahre alt wurde, so alt wie sie war, als ihr Bruder Joseph, 10, in den Flammen starb.

Einmal sah sie eine Schule, die Unserer Lieben Frau von den Engeln ähnelte, und glaubte, Flammen aus ihr herauskommen zu sehen – obwohl sie wusste, dass sie nicht wirklich da waren.

Maffiola, die geholfen hat, Überlebende zu organisieren, wusste nicht, dass sie an diesem Tag in der Schule war, bis ihr Vater es ihr sagte. Dann verstand ich, woher diese Bilder kamen.

Die Website enthält persönliche Berichte von Eltern, die sich zurückziehen, von Blöcken ohne Spielkameraden, von Feuerwehrleuten, die in Flammen stehen und ihre Qualen an ihren Familien auszulassen schienen.

Es habe die Nachbarschaft zerstört, sagte Plovanich. Es hat die Leute zerstört. Die Eltern kamen nicht zurecht. Scheidungen, alle möglichen familiären Probleme sind aufgetreten.

Die Website zieht auch Kommentare von anderen aus dem ganzen Land. Einige erinnern sich daran; einige wurden nicht geboren, als es passierte. Sie erzählen, wie es sie erschreckt und berührt hat oder wie die Fotos sie verfolgen.

Bis heute betrifft es Überlebende.

Ich gehe hinein, wohin ich auch gehe – eine Show oder ein Restaurant oder ein Konzert – ich weiß, wo jeder Ausgang ist, sagte Wassinger. Ich habe einen Plan, wie ich rauskomme.

Ich kenne Ausstiege und Fluchtwege sehr gut und habe mich eigentlich aus Bauchgefühl für Schulen entschieden, sagte Plovanich.

Der Überlebende Mike Guzaldo verlor bei dem Feuer zwei Cousins ​​sowohl mütterlicherseits als auch väterlicherseits seiner Familie – Frances Guzaldo und Frank Piscopo.

Ich mache mir keine Freunde, sagte er. Er fragt sich, ob es beeinflusst, wie er mit anderen interagiert.

Als er Mel Gibsons Film The Man Without a Face über ein Brandopfer sah, konnte ich nicht damit umgehen, sagte Guzaldo. Ich musste das Theater verlassen.

Für Maffiola habe ich meinen Bruder als Dreieinhalbjähriger verloren. Das Prisma, durch das ich geschaut habe, war: Wenn du jemanden sehr liebst, wird er sofort gehen. Und daran arbeite ich emotional, um nicht vor Beziehungen davonzulaufen. Ich erinnere mich sehr gut an ihn. … Er hat immer Witze gemacht, mit mir gespielt und mich huckepack reiten lassen.

Ich freue mich sehr, dass wir uns auf gesunde Weise verbinden, sagte Maffiola.

Das war so eine Tragödie. Ich werde beunruhigt, wenn sich die Leute auf die Tragödie konzentrieren. Hey, es gibt viele Leute, die das erlebt haben. Sechzehnhundert Kinder waren an diesem Tag in der Schule. . . es gibt ein Leben nach dem Tod.

Es gibt Heilung zu tun, und ich denke, die Zeit ist jetzt gekommen.

Wenn ich von der Erzdiözese zurückbekommen könnte, was ich für Therapie ausgegeben habe, scherzte Maffiola: Oh mein Gott, ich könnte mir ein anderes Haus kaufen.

Die Website habe zu rund 700 Kontakten von Überlebenden, Freunden und Verwandten sowie Interessenten geführt, sagte Jancik.

Patti Burda Neri war erst 18 Monate alt, als ihre Schwester Beverly im Alter von 13 Jahren bei dem Brand starb. Die Website hat ihr geholfen, mehr über ihre Schwester herauszufinden.

Sie hörte von einer Freundin von Beverly, die beschrieb, dass sie mit ihr zum Tanzen ging.

Ich habe ein bisschen mehr von ihr gesehen, sagte Neri.

Nach 45 Jahren habe es uns die Möglichkeit gegeben, unseren Gefühlen Ausdruck zu verleihen, sagte Gerlach. Es ist einfach phänomenal.