Weihnachtsfilm bringt 'This Is Us'-Schauspieler Ron Cephas Jones in Schwung

Ron Cephas Jones (links) spielt William, den lange verschollenen biologischen Vater von Randall (Sterling K Brown) in 'This Is Us'. | ABC

Es gab die schlechten Jahre, als er mit dem Bus fuhr. Dann fuhr er vier Jahre lang den Bus.

This Is Us-Schauspieler Ron Cephas Jones hatte seine Hit-The-Wall-Momente und dachte darüber nach, mit der Schauspielerei aufzuhören.



Ich habe diese Hektik immer in meinem Herzen gehabt, also konnte ich nicht aufhören, sagte der Schauspieler, der in seinen 60ern mit einem Emmy-Gewinn für seine Arbeit an der erfolgreichen NBC-Serie Erfolg hatte.

Und genau wie sein Charakter „This Is Us“, der verstorbene William Hill Jones, hat er eine kleine Lebensphilosophie zu teilen.

Es gibt immer eine Möglichkeit, etwas Geld zu verdienen, sagte er. Wenn Sie ein Alter erreichen, in dem Sie sich mit sich selbst wohl fühlen, verstehen Sie, was das Leben wirklich ist. … Es geht nicht um Geld oder andere Dinge. Es geht darum, deinen Träumen zu folgen.

Der Gewinn des Emmy und der Screen Actors Guild waren erstaunliche Erfahrungen, aber der Tag, an dem er wusste, dass er es geschafft hatte, geschah in einem Lebensmittelgeschäft in Los Angeles.

Ron Cephas Jones posiert mit seiner Emmy nach der Verleihung der Creative Arts Awards im September. | Alberto E. Rodriguez/Getty Images

Ron Cephas Jones posiert mit seiner Emmy nach der Verleihung der Creative Arts Awards im September. | Alberto E. Rodriguez/Getty Images

Er drehte sich um, weil er die Dame im Wagen hinter sich schnuppern hörte. Als ich sie ansah, konnte ich sehen, dass ihr Tränen über die Wangen liefen. Sie fragte: ‚Kann ich dich einfach umarmen?‘ Dann erzählte sie mir von ihrer Mutter, die kürzlich an Krebs gestorben ist.

Das sind die Momente, sagte der Mann, dessen Charakter, Randall Pearsons biologischer Vater, an Krebs gestorben ist. Die süßen Momente.

Jones, 61, telefoniert heute, um über ein weiteres Familiendrama zu sprechen, seinen neuen Netflix-Ferienfilm The Holiday Calendar, der am Freitag debütiert. Der Film dreht sich um einen kämpfenden Fotografen, der einen antiken Adventskalender erbt, der magische Kräfte besitzt und die Zukunft vorhersagen kann. Er spielt den weisen und wunderbaren Gramps.

Ich liebe Weihnachtsfilme. Ich habe eine Tochter, die ich mit Weihnachtsfilmen großgezogen habe, die sie sich mit 29 Jahren immer noch mit mir ansieht, sagte Jones.

Ron Cephas Jones spielt mit Kat Graham in The Holiday Calendar die Hauptrolle. | Netflix

Ron Cephas Jones spielt mit Kat Graham in The Holiday Calendar die Hauptrolle. | Netflix

Als versierter Bühnenschauspieler verbrachte er 2013 mehrere Monate in Chicago, wo er eine Rolle in Tarell Alvin McCraneys Head of Passes am Steppenwolf Theatre spielte.

Ich hatte so ein unvergessliches Erlebnis in Chicago, weil das Stück so gut war. Das Schreiben war fantastisch, sagte er. Was für eine Freude, mit Steppenwolf zu arbeiten.

Ein Teil seines Aufenthaltes war während des Winters, hatte aber trotzdem die Möglichkeit, die Stadt zu erkunden. Oh, ich habe mir die Soulfood-Restaurants angesehen und ein Foto mit der Ernie-Banks-Statue gemacht. Ich bin so ein Jazz-Liebhaber, aber ich hatte nicht die Gelegenheit, all die Clubs zu besuchen. Ich bin um die South Side gefahren.

Was ich an Chicago liebte, war, zu Hause zu bleiben und meine Zeilen zu studieren. Ich habe Hausmannskost gemacht und Leute zum Abendessen zu mir gebracht, sagte er. Ich möchte bei schönem Wetter zurück nach Chicago. Ich würde gerne wiederkommen und wieder mit Steppenwolf zusammenarbeiten. Sie sind erstklassig. Sie behandeln auch ihre Schauspieler so gut.

2013 spielte Ron Cephas Jones (zweiter von links) in Head of Passes im Steppenwolf Theatre zusammen mit Tim Hopper (von links), James T. Alfred, Cheryl Lynn Bruce, Jacqueline Williams und Glenn Davis. | MICHAEL BROSILOW

2013 spielte Ron Cephas Jones (zweiter von links) in Head of Passes im Steppenwolf Theatre zusammen mit Tim Hopper (von links), James T. Alfred, Cheryl Lynn Bruce, Jacqueline Williams und Glenn Davis. | MICHAEL BROSILOW

Die Idee der Schauspielerei war für Jones, der in seiner Heimat Paterson, New Jersey, mit Liebe zum Theater und Film aufwuchs, eine Selbstverständlichkeit. Nach seinem Abschluss am Ramapo College beschloss er, mit dem Bus nach Los Angeles zu fahren, um seine Karriere zu beginnen. Eines Tages, als er die Runde zum Vorsprechen machte, saß er im Bus und sah, dass sie Leute anstellten. Ich fuhr von 1980 bis 1984 einen Bus, während ich versuchte, meine Schauspielkarriere zu beginnen. Im Herzen war ich so ein New Yorker. Ich habe es verpasst und bin an die Ostküste zurückgekehrt, sagte er.

Er sagte, sein Emmy-Gewinn in diesem Jahr als Gastdarsteller in einer Dramaserie sei etwas surreal. Ich war an diesem Abend mit einem meiner besten Freunde zusammen. Ich habe meinen Namen gehört, aber ich habe ihn nicht wirklich gehört. Mein Freund musste mich mit dem Ellbogen schlagen, und dann ging ich hinauf, um zu akzeptieren.

Er schätzt auch seine Frau, die britische Jazzsängerin Kim Lesley, und ihre Schauspielerin-Tochter Jasmine Cephas Jones von Blindspotting und der Originalbesetzung von Hamilton.

Ich muss dir sagen, ich kann stundenlang über sie reden. Sie ist mein Stolz und meine Freude, sagte er.

Hat sie ihrem Vater Hamilton-Tickets gegeben? Er lachte. Absolut, und meine Frau ging drei oder vier Mal.

Er verrät ihr keine 'This Is Us'-Geheimnisse, sondern teilte ihr hier ein paar mit. Jones verspricht, dass er in dieser Staffel in fünf oder vielleicht sechs Folgen in Rückblenden auftauchen wird. Sie werden mich auf jeden Fall in den Folgen Thanksgiving und Weihnachten sehen.

Sollen wir das Kleenex ausbrechen? Oh, wir werden an deinen Herzenssträngen ziehen. Das Schreiben, die Art und Weise, wie diese Geschichten miteinander verbunden sind, die schöne Art und Weise, wie die Show die menschliche Seite berührt. Egal, wer Sie sind oder wie alt Sie sind … wir alle haben diese Gefühle. Ich würde also sagen, dass Sie diese Taschentücher mit einer Wahrscheinlichkeit von 99,9 Prozent benötigen.