Weitere Horrorgeschichten über GI Bill: Tierärzte sagen, dass die Regierung ihr Versprechen gebrochen hat, das College der Kinder zu bezahlen

Nach einer Sun-Times-Bericht über einen Ex-DePaul-Studenten, andere sagen, das Militär habe ihnen gesagt, sie hätten Anspruch auf Bildungsgeld für ihre Familien und sagten dann: Das war falsch; Zahl es zurück.

Bruce Coxworth und seine Tochter Kelli in den frühen 1990er Jahren. Coxworth diente 22 Jahre als Militärpolizist und beabsichtigte, seinen Kindern seine GI Bill College-Vergünstigungen zu geben.

Bruce Coxworth und seine Tochter Kelli in den frühen 1990er Jahren. Coxworth diente 22 Jahre als Militärpolizist und beabsichtigte, seinen Kindern seine GI Bill College-Vergünstigungen zu geben.

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Kelli Hower war im vergangenen Frühjahr im sechsten Monat mit ihrem ersten Kind schwanger, als der Anruf kam.



Zuerst dachte die Frau aus Michigan, es sei ein Betrüger. Aber es stellte sich heraus, dass es nur allzu echt war.

Der Anrufer war ein Schuldeneintreiber, der einen Vertrag mit dem US-Finanzministerium hatte. Und er hatte schlechte Nachrichten: Hower schuldete der Bundesregierung 12.000 US-Dollar für Studiengebühren und Lebenshaltungskosten, die sie durch die Leistungen ihres erfahrenen Vaters im Rahmen der GI-Rechnung nach dem 11. September.

Hower, 30, konnte es nicht glauben. Zu Beginn waren das Vorteile, die sie vor Jahren genutzt hatte. Und ihr Vater Bruce Coxworth, 57, aus Swartz Creek, Michigan, hatte sie sich verdient. Er hatte 22-1/2 Jahre als Militärpolizist bei der Army National Guard gedient, mit Einsätzen im aktiven Dienst, die ihn weit von zu Hause wegführten.

Sie sagten: „Sie schulden der Bundesregierung 12.000 US-Dollar – und wir brauchen sie jetzt“, sagt Hower. Ich fing an zu weinen. Ich sagte: ‚Ich habe nie Briefe bekommen, also wovon redest du?‘

Hower und ihr Vater gehören zu mehr als einem Dutzend Familien, die die Website nach einem Geschichte 10. November auf Militärfamilien, die von hohen College-Rechnungen betroffen waren, von denen ihnen versprochen wurde, dass sie von der Regierung im Rahmen des GI-Gesetzes nach dem 11. September gedeckt würden.

Die Regeln sind kompliziert. Service-Mitglieder, die sich auf diejenigen verlassen, deren Aufgabe es ist, sie zu beraten, stellen später fest, dass ihnen fälschlicherweise gesagt wurde, dass sie genug Zeit investieren würden, um sich zu qualifizieren, um die College-Leistungen mit ihren Angehörigen zu teilen.

Zwei Veteranen beschrieben, dass sie vier zusätzliche Jahre beim Militär blieben, weil ihnen fälschlicherweise gesagt wurde, dass sie dies qualifizieren würden. Später erfuhr man, dass er sechs Wochenenddiensttage vor dem Qualifying hatte.

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Die Navy sagte ihm, er habe lange genug gedient, um seinen Kindern ein kostenloses College zu ermöglichen. Seine Mathematik war 6 Tage frei.

Paige Dotsons Vater rettete Leben, aber das Militär verzichtete auf ihre College-Hilfe

Lesen Sie die erste Geschichte der Sun-Times-Untersuchung.

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In den letzten zehn Jahren hat ein überfordertes US-Militär die Möglichkeit, diese GI-Bill-Leistungen an Ehepartner oder Kinder zu übertragen, erschwert, um Servicemitglieder zu einem längeren Aufenthalt zu verleiten. Wenn sie sich bereit erklären, ihren Dienst wieder aufzunehmen oder zu verlängern, können diejenigen, die sich qualifizieren, vier Jahre College, die von der Regierung bezahlt werden, einschließlich Studiengebühren, Unterkunft und Büchern, weitergeben.

Aber Veteranen haben beschrieben, dass sie bei ihrer Entlassung oder Pensionierung falsche Informationen erhalten haben, Fehler, von denen sie erst erfahren haben, als ihre Kinder am College oder sogar später eingeschrieben sind, und die Regierung verlangte, dass das Geld mit Zinsen zurückgezahlt wird.

Diese Familien beschreiben, dass die College-Zahlungen ihrer Kinder zurückgezogen wurden, und dann wurde ihnen mitgeteilt, dass das College-Geld noch verfügbar ist – aber nur für die Veteranen, wenn sie selbst zur Schule gehen möchten.

Das beunruhigt uns wirklich, sagt Steve Patterson, Sprecher der Enlisted Association of the National Guard der Vereinigten Staaten, die Gesetze zur Vereinfachung der Leistungsübertragung unterstützt.

Unsere Veteranen und ihre Familien sollten diese entscheidenden Vorteile nicht durch bürokratischen Unsinn verlieren, sagt US-Senator Dick Durbin, D-Illinois, dessen Mitarbeiter mit der Familie von . in Kontakt stehen Paige Dotson, ein ehemaliger Student der DePaul University, dessen Vorteile gezogen wurden. Ich bin bereit, das Gesetz umzuschreiben, um unseren Tierärzten die versprochenen Vorteile zu gewähren.

Bruce Coxworth hält seine Töchter in Fort Knox, Kentucky, fest, während er sich zu Beginn seiner Militärkarriere auf den Einsatz für den Golfkrieg vorbereitet.

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Nachdem Hower mehr als zwei Jahrzehnte als Sergeant erster Klasse und Militärpolizist bei der Army National Guard gedient hatte, meldete sich Howers Vater an, um seine Bildungsgelder unter seinen Kindern aufzuteilen, die jeweils einen Teil zum Ausgleich ihrer Collegekosten verwenden würden.

Als er sich dem Ruhestand näherte, sagte Coxworth, dass seine Aufzeichnungen in seiner Einheit und dann von Mitarbeitern der Nationalgarde in Michigan überprüft wurden und dass ihm mitgeteilt wurde, dass er seine Verpflichtungen erfüllt habe.

Sein ältester Sohn und seine älteste Tochter nutzten zusammen etwa 22 Monate seines GI Bill-Budgets, er für einen Community-College-Abschluss und Hower für einen Teil ihres Bachelor- und Master-Abschlusses.

Dann, im letzten Jahr, beantragte ihr jüngerer Bruder, seinen Anteil für das College zu übernehmen. Die föderale Abteilung für Veteranenangelegenheiten sagte nein und lieferte dann einen Schock. Seine Aufzeichnungen zeigten, dass Coxworth fünf Monate hinter der von ihm benötigten Dienstzeit zurückblieb – das entspricht 10 Übungstagen, da Mitglieder der Nationalgarde an einem Wochenende im Monat trainieren – und seine Leistung nicht übertragen konnte.

Und die Regierung forderte von Coxworths Sohn in der Vergangenheit fast 18.000 US-Dollar und von seiner Tochter etwa 12.000 US-Dollar.

Die VA sagt, dass Coxworth das Geld immer noch für seine eigene Schulbildung verwenden könnte, nur nicht für seine Kinder, wie er es geplant hatte.

In einem Brief an seinen Sohn schrieb die VA: Sie könnten erwägen, Rückzahlungsbeihilfe von Ihrem erfahrenen Elternteil zu suchen ... Wenn Ihr Elternteil seine wiederhergestellten Bildungsleistungen in Anspruch nimmt, könnte dies zu einem höheren Familieneinkommen führen.

Coxworth, 57, sagt, es sei absurd vorzuschlagen, das Geld der GI Bill zu verwenden, in der Hoffnung, dass er später mehr Geld verdienen würde, damit er seinen Kindern helfen könnte, die Regierung zurückzuzahlen.

Ich konnte es nicht glauben, sagt Coxworth. Ich war überwältigt.

Auszug aus einem Brief des Department of Veterans Affairs an Bruce Coxworths Stiefsohn, in dem festgestellt wird, dass Coxworth selbst auf die GI Bill-Leistung zugreifen, mehr Schulungen erhalten und dann mehr Geld verdienen könnte, um die Schulden seines Stiefsohns zu begleichen.

Auszug aus einem Brief des Department of Veterans Affairs an Bruce Coxworths Stiefsohn, in dem festgestellt wird, dass Coxworth selbst auf die GI Bill-Leistung zugreifen, mehr Schulungen erhalten und dann mehr Geld verdienen könnte, um die Schulden seines Stiefsohns zu begleichen.

Die Schulden seiner Tochter stiegen mit Strafen und Zinsen in die Höhe. Es landete bei einem Inkassobüro, nachdem Briefe der VA – falsch adressiert, wie sie später entdeckte – sie nie erreicht hatten. Sie sagt, dass ihre Kreditwürdigkeit um 132 Punkte gesunken ist und ihre Einkommensteuerrückerstattung gepfändet wurde.

Widerstrebend griff sie auf die Ersparnisse zurück, um ihren Mutterschaftsurlaub zu verlängern. Wir mussten dieses Geld verwenden, um das abzubezahlen, also musste ich früher als geplant wieder arbeiten, sagt sie.

Kelli Hower mit ihrem Mann Adam und ihrem kleinen Sohn, der für Halloween verkleidet war.

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Coxworth sagt, er habe dem Mitarbeiter der Nationalgarde vertraut, der seine Dienstzeit bei Erreichen des Ruhestands gemessen und ihm gesagt habe, dass seine Verpflichtungen erfüllt worden seien.

Jetzt versucht er, seine Dienstgutschriften anzupassen oder die Erlaubnis zu erhalten, zurückzukommen und 10 Tage Dienst zu leisten. Der Familie wurde jedoch mitgeteilt, dass es bis zu zwei Jahre dauern kann, bis eine Entscheidung eines Überprüfungsausschusses der Armee vorliegt.

Ich denke nur, dass es ein kaputtes System ist, sagt Hower, der in der Personalabteilung des Bundesstaates Michigan arbeitet.

Gary Miller von Oneida, New York, sagt, auch er habe schlechte Informationen über die Leistungen des GI Bill nach dem 11. September erhalten. Er leistete 33 Jahre aktiven Dienst als technischer Sergeant bei der Air Force und sagte, ihm sei gesagt worden, er könne seine College-Leistungen auf seine Kinder übertragen.

Seine heute 22-jährige Tochter nutzte die Leistungen ihres Vaters, um 2015 und 2016 drei Semester an der Quinnipiac University in Connecticut zu besuchen, wobei die VA ihre Studiengebühren und ihre Unterkunft übernahm.

Dann stellte die Regierung plötzlich die Zahlungen ein und sagte, Miller sei zu früh in Rente gegangen, um die Leistung überweisen zu können – und dass seine Tochter etwa 69.000 Dollar zurückzahlen müsse.

Pensionierter Air Force Sgt. Gary Miller.

Pensionierter Air Force Sgt. Gary Miller.

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Die Familie legt gegen die Entscheidung Berufung ein.

Ich habe 30 Jahre beim Militär verbracht, um mir das unter den Füßen zu ziehen, sagt Miller.

Andere Tierärzte und ihre Familien sagten, dass die Informationen der Sun-Times falsch kommuniziert wurden, während sie noch beim Militär waren oder sich auf die Ausreise vorbereiteten. In einigen Fällen, so heißt es, wussten offenbar Kommandeure oder zivile Auftragnehmer, die für Treffen mit Soldaten, Matrosen oder Fliegern angeheuert wurden, die Anforderungen nicht.

Ein leitender Angestellter mit dem Irak- und Afghanistan-Veteranen von Amerika Die Organisation sagte der Sun-Times, er habe von mehr als 40 Familien gehört, denen Leistungen zurückgezogen wurden, von denen einige mit Schulden von fast 60.000 US-Dollar konfrontiert sind.

Gesetz eingeführt im September von Sen. Richard Blumenthal, D-Connecticut, Sen. Jon Tester, D-Montana und Es ist. Sherrod Braun, D-Ohio, würde die Regeln zur Übertragbarkeit vereinfachen. Die Gesetz über die Übertragbarkeit von GI Bills nach dem 11. September 2001 würde es jedem Servicemitglied, das mindestens 10 Jahre gedient hat, ermöglichen, jederzeit Leistungen an seine Angehörigen zu überweisen – während des aktiven Dienstes oder als Veteran.

Die Eingetragener Verband der Nationalgarde der Vereinigten Staaten und der Reserve eingetragener Verein unterstützen die Rechnung.

Andere Tierärzte sagen, dass sie sogar für sich selbst Probleme hatten, auf ihre GI-Bill-Leistungen zuzugreifen.

Kevin Carroll aus Farmington Hills, Michigan, war von 2008 bis 2012 Artillerieoffizier der Armee, bevor er wegen einer Rückenverletzung, die er bei einem Trainingssprung erlitten hatte, medizinisch in den Ruhestand ging. Carroll sagt, er habe von einem Auftragnehmer bei seiner Ausstiegsberatung erfahren, dass er alle Anforderungen erfüllt habe, um seine GI-Bill-Leistung zu erhalten.

Sechs Jahre später, als er damit einen Master of Business Administration an der Michigan State University machen wollte, sagte Carroll, er habe drei Tage zu kurz gehabt – die er geblieben und gedient hätte, wenn er die richtigen Informationen erhalten hätte.

Mir war buchstäblich schlecht, sagt Carroll über die Nachricht. Ich habe es vermasselt, und anders kann man es nicht beschreiben.

Er sagt, er werde am Ende etwa 70.000 Dollar an Studienkrediten bekommen, um seine Schulausbildung zu finanzieren.

Der Chicagoer Vince Perritano erlebte eine ähnliche Überraschung, als er versuchte, seinen Nutzen für die Graduiertenschule zu nutzen. Der ehemalige Marine-Sergeant hatte von 2004 bis 2008 gedient und zwei Touren im Irak gemacht. Perritano sagt, er habe sich mit 18 Jahren mit einem Sinn für Idealismus eingeschrieben, um sich selbst herauszufordern und eine kostenlose Ausbildung zu erhalten.

Vince Perritano auf seiner zweiten Tour in Ramadi, Irak als US-Marine im Jahr 2007.

Vince Perritano auf seiner zweiten Tour in Ramadi, Irak als US-Marine im Jahr 2007.

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Nach seinem Dienst nutzte Perritano, jetzt 34, einen Teil seiner GI Bill-Leistungen, um einen Bachelor-Abschluss am Columbia College Chicago zu absolvieren. Er sagt, er habe darauf geachtet, nicht die volle Kursbelastung zu tragen, in der Hoffnung, seinen Nutzen so auszudehnen, dass er den größten Teil des Master-Abschlusses abdeckt.

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Sind Sie ein Service-Mitglied, das für sich selbst oder ein Familienmitglied Schwierigkeiten hatte, auf die GI Bill-Vorteile zuzugreifen? Wir wollen Ihre Geschichte hören. E-Mail-Reporterin Stephanie Zimmermann at szimmermann@suntimes.com .

Später stellte er jedoch fest, dass Fehler in seinen VA-Aufzeichnungen seine Leistung um ein Semester oder mehr verkürzten. Entmutigt von einer unmöglichen Menge an Papierkram, um den Fehler zu beweisen, ließ er es zunächst unbeantwortet, versucht nun aber, seine Aufzeichnungen zu korrigieren. Inzwischen liegen seine Schulpläne auf Eis, weil er keine Kredite aufnehmen möchte.

Ich bin allergisch gegen Schulden, scherzt Perritano. Dann wird er ernst. Ich habe mein Leben im Irak aufs Spiel gesetzt, damit ich nicht für das College bezahlen muss.

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Die Reporterin der Sun-Times, Stephanie Zimmermann, spricht über die Probleme der Familien von Veteranen mit den versprochenen College-Zahlungen im Rahmen des GI-Gesetzes nach dem 11. September.

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