Wenn ein Arzt Medicare nicht mehr annimmt, kann es für Patienten zu einer schwierigen Umstellung kommen

Die meisten Ärzte akzeptieren Medicare und die meisten Versicherten haben kein Problem damit, einen anderen Arzt zu finden. Aber der Wechsel kann für ältere Erwachsene mit mehreren Bedingungen schwierig sein.

Viele Hausärzte argumentieren seit langem, dass Medicare sie nicht angemessen erstattet und zu viel Papierkram erfordert, um bezahlt zu werden.

Viele Hausärzte argumentieren seit langem, dass Medicare sie nicht angemessen erstattet und zu viel Papierkram erfordert, um bezahlt zu werden.

stock.adobe.com

Betsy Carrier, 71, und ihr Ehemann Don Resnikoff, 79, verließen sich bei der Behandlung ihrer Beschwerden auf ihren Hausarzt.



Aber nach sieben Jahren war das Ehepaar aus Maryland überrascht, als der Arzt ihnen mitteilte, dass sie sich von Medicare, der Versicherung des Paares, abmelden würde.

Es ist ein schwerer Verlust, sagte Resnikoff.

Patienten können aus verschiedenen Gründen einen Arzt verlieren, einschließlich der Pensionierung eines Arztes oder des Wegzugs des Patienten oder des Arztes. Aber auch wirtschaftliche Kräfte spielen eine Rolle. Viele Hausärzte haben argumentiert, dass Medicare, das staatliche Krankenversicherungsprogramm für Senioren und Menschen mit Behinderungen, diese nicht angemessen erstattet und zu viel Papierkram erfordert, um bezahlt zu werden.

Diese Frustrationen haben einige Ärzte dazu veranlasst, mit der Umstellung ihrer Praxis auf lukrativere Zahlungsmodelle wie Concierge-Medizin zu experimentieren, bei der Patienten im Voraus eine Gebühr zahlen, um den Arzt zu behalten. Patienten, die sich das nicht leisten können, müssen sich möglicherweise einen neuen Arzt suchen.

Die Zahl der Ärzte mit Concierge-Praxen ist nicht bekannt. Ein Arztberatungsunternehmen, Concierge Choice Physicians, schätzt, dass ungefähr 10.000 Ärzte eine Form der Mitgliedschaftsmedizin praktizieren, obwohl dies möglicherweise nicht unbedingt für Medicare-Patienten gilt.

Shawn Martin, Senior Vice President der American Academy of Family Physicians, schätzt, dass weniger als 3% ihrer 134.000 Mitglieder dieses Modell verwenden und dass die Zahl langsam wächst.

Der Wechsel zur Concierge-Medizin könnte in wohlhabenderen Gegenden häufiger vorkommen.

Travis Singleton, Executive Vice President des medizinischen Personaldienstleisters Merritt Hawkins, sagte, dass Ärzte, die zu anderen Zahlungssystemen wechseln oder Medicare-Patienten einen höheren Preis für die Behandlung berechnen, wahrscheinlich in wohlhabenderen, wohlhabenderen Gegenden sind, in denen sie, ehrlich gesagt, etwas bekommen können Gebühren.

Für Ärzte ist es viel einfacher als für Krankenhäuser, sich von der Einnahme von Medicare-Patienten abzumelden. Die meisten Krankenhäuser müssen sie akzeptieren, da sie so stark auf Medicare angewiesen sind.

Die meisten Ärzte akzeptieren Medicare immer noch, und die meisten Versicherten haben kein Problem damit, einen anderen Gesundheitsdienstleister zu finden. Dieser Übergang kann jedoch schwierig sein, insbesondere für ältere Erwachsene mit mehreren Erkrankungen.

Auch das Verschieben von Ärzten erhöht das Risiko von Pannen. EIN lernen von mindestens 2.200 älteren Erwachsenen, die im Jahr 2016 veröffentlicht wurden, fanden heraus, dass fast 4 von 10 mindestens fünf Medikamente gleichzeitig einnahmen. Bei 15 Prozent von ihnen besteht das Risiko von Arzneimittelwechselwirkungen.

Hausärzte mindern dieses Risiko, indem sie die Ärzte im Namen des Patienten koordinieren, sagte Dr. Kellie Flood, Geriaterin an der University of Alabama-Birmingham.

Sie brauchen wirklich die Hausärzte, die als Quarterback des Gesundheitsteams dienen, sagte Flood. Wenn das plötzlich verloren geht, gibt es wirklich kein schriftliches Dokument, das das alles zusammenfassen und einfach an den neuen Arzt schicken kann.

Die Suche nach einem Arzt, der Medicare akzeptiert, hängt teilweise von der Demografie der Belegschaft ab. Laut der Medicare Payment Advisory Commission (MedPAC), einer überparteilichen Gruppe, die den Kongress berät, stieg die Zahl der Ärzte, die Medicare-Leistungsempfängern medizinische Grundversorgung anbieten, von 2010 bis 2017 um 13 %.

Die Zahl der Senioren, die sich für Medicare qualifizieren, hat jedoch die Zahl der Ärzte übertroffen, die für ihre Behandlung zur Verfügung stehen. Jeden Tag werden schätzungsweise 10.000 Amerikaner 65 Jahre alt und haben Anspruch auf das Regierungsprogramm, das Census Bureau gemeldet .

Die Auswirkungen: Im Jahr 2010 kamen laut MedPAC 3,8 Hausärzte auf 1.000 Medicare-Eingeschriebene. 2017 waren es 3,5.

Autoren eines MedPAC Bericht im Juni letzten Jahres schlug vor, dass die Zahl der verfügbaren Primärversorger zu hoch angesetzt sein könnte. Ihre Berechnung ging davon aus, dass alle Ärzte der Inneren Medizin diese Leistungen erbringen, obwohl sich in Wirklichkeit viele auf bestimmte Erkrankungen spezialisiert haben oder nur eine begrenzte Anzahl von Medicare-Patienten in ihre Praxen aufnehmen.

Aber MedPAC kam zu dem Schluss, dass Senioren bei der Suche nach einem Arzt nicht im Nachteil sind.

Wir stellten fest, dass Leistungsempfänger Zugang zu ärztlichen Leistungen haben, der weitgehend vergleichbar (oder in einigen Fällen sogar besser) für Privatversicherte ist, obwohl eine kleine Anzahl von Leistungsberechtigten von Problemen bei der Suche nach einem neuen Hausarzt berichtet, schrieben die MedPAC-Forscher.

Der Ausbruch des Coronavirus hat vielen Amerikanern den Zugang zu medizinischer Versorgung erschwert, unabhängig von ihrem Versicherer. Viele ältere Patienten haben jedoch jetzt die Möglichkeit, virtuell mit ihren Ärzten in Kontakt zu treten, nachdem die Centers for Medicare & Medicaid Services den Zugang zu Telemedizindiensten im Rahmen von Medicare erweitert haben.

Experten sagten, die langfristigen Auswirkungen des Virus auf Ärzte und Medicare seien noch unbekannt. Martin sagte jedoch, der Bargeldmangel, den viele Ärzte aufgrund der Coronavirus-Epidemie haben, habe die Mängel bei der Bezahlung von Hausärzten offenbart.

Die COVID-Krise hat die Herausforderungen der Servicegebühr wirklich zum Leben erweckt, sagte Martin.

Kaiser Health News, eine gemeinnützige Gesundheitsredaktion, ist ein redaktionell unabhängiger Teil der Kaiser Family Foundation.