Wie für die Griechen vor einem Jahrhundert lockt Amerika Einwanderer an, die träumen

Diese griechischen Einwanderer kamen Anfang des 20. Jahrhunderts in die Vereinigten Staaten, um in den Kohleminen in Utah und Colorado zu arbeiten. | Bereitgestelltes Foto

In den vier Jahrzehnten, die wir in unserem Haus in Indiana leben, hängt an unserer Wohnzimmerwand ein großes Vintage-Foto, das etwa 20 junge Männer zeigt, die für die Kamera posieren, hinter ihnen ragen Berge auf. Sie tragen ihre wohl besten Anzüge, an ihren Westen baumeln silberne und goldene Uhrenanhänger. Im Gegensatz dazu tragen sie Stiefel mit Staubflecken. Jeder Mann hält in der einen Hand eine Flasche Bier und in der anderen eine Waffe.

Viele der Männer sind auffallend gutaussehend. Alle tragen schnittige Schnurrbärte, einige buschig und andere dünn, oft mit gekräuselten Spitzen. Keiner der abgebildeten Männer lächelt; ihre Ausdrücke sind streng und stolz.



MEINUNG

Diese Männer waren Einwanderer, die Anfang des 20. Jahrhunderts aus Griechenland in die Vereinigten Staaten kamen, um in den Kohleminen in Utah und Colorado zu arbeiten. Sie hinterließen Frauen, Mütter und Schwestern, die viele nie wiedersehen würden. Die meisten hatten ihre Reise bezahlt von a Meister , ein Arbeiterboss, der im Austausch für seine Überfahrt und einen Job in den Minen einen Prozentsatz seines Gehalts einbehalten hatte. Viele Männer blieben an die Meister jahrelang.

In den frühen 1900er Jahren waren Kohlebergwerke gefährlich. Einsturz und Gasexplosionen verursachten Verletzungen, und Todesfälle waren häufig. Nach jahrelanger Arbeit in den Minen erkrankten auch Männer an der schwarzen Lungenkrankheit.

Eine tragische Folge des Fotos ist, dass innerhalb eines Jahres nach dem Foto etwa die Hälfte der abgebildeten Männer bei der Minenkatastrophe von Castle Gate in Utah im Jahr 1924 starben, als mehr als 250 Bergleute ums Leben kamen.

Mein Vater, ein griechisch-orthodoxer Priester von der Insel Kreta, wanderte 1916 als Pfarrer in der Bergbaustadt Price in Utah nach Amerika aus. Seine Gemeindemitglieder waren junge griechische Bergleute, ähnlich denen auf dem Foto.

Die Bergleute von Price, alle von der Insel Kreta unserer Familie, hatten eine Kirche gebaut, aber keinen Priester. Sie schrieben dem Bischof auf Kreta und baten ihn, ihnen einen Priester zuzuweisen.

Viele Priester zögerten, ihre Familien auf einer langen Seereise zu gefährden, nur um sich im kargen Westen der Vereinigten Staaten niederzulassen. Hinzu kam die Gefahr, dass sich Europa nach zwei Jahren immer noch im Krieg befand. Deutsche U-Boote, die im Atlantik nach Nahrung suchten, hatten unterschiedslos bewiesen, ob es sich bei den angegriffenen Schiffen um Passagier- oder Militärschiffe handelte.

Mein Vater und meine Mutter heirateten 1908 auf Kreta. 1916, als die Bergleute eine Petition an den Bischof stellten, hatten meine Eltern vier Kinder geboren. Der Bischof wurde verzweifelt und fragte schließlich meinen Vater.

Die Ängste meines Vaters und meiner Mutter waren denen der anderen Priester ähnlich. Aber sie hatten auch Mitgefühl für die Notlage der kretischen Bergleute in Utah.

Meine Familie reiste in zweiter Klasse nach Amerika, was zu sechst eine kleine Kabine bot. Sie verbrachten die Reise aus Angst vor einem Angriff deutscher U-Boote, ertragen Meeresstürme und behandeln die Seekrankheit der Kinder.

Als meine Familie auf Ellis Island landete, holte sie ein Vertreter eines Bergarbeiters ab, um sie mit dem Zug nach Salt Lake City in Utah zu begleiten. Von dort aus würden sie mit dem Auto ins etwa 40 Meilen entfernte Price fahren.

Meine Familie verbrachte zwei stressige Jahre in Price. Die Mormonen und Christen in Utah ärgerten sich darüber, dass die Neuankömmlinge eine seltsame Sprache sprachen. Die Griechen mit dunklem Teint galten als Afrikaner und waren Opfer der Vorurteile und Demütigungen der Schwarzen.

Zeitungen in angrenzenden Bundesstaaten brachten falsche Geschichten über Diebstähle von Einwanderern, Trunkenheit und ihre Respektlosigkeit gegenüber Mormonen und christlichen Frauen. Leitartikel und Cartoons wetterten gegen die rastlosen, ignoranten und betrunkenen Griechen. Italiener und Chinesen.

Die größte Bedrohung für die Einwanderer gingen von den maskierten Hooligans des Ku-Klux-Klans aus, die Männer entführten und unter ihren flammenden Kreuzen mit dem Bullen auspeitschten, etwa weil sie eine weiße Frau respektlos ansahen.

Die Griechen waren aufbrausend, und wenn sie verspottet wurden, reagierten sie wütend. Ein Kampf zwischen einem Griechen und einem Mormonen eskalierte oft zu einem Aufstand, bei dem Dutzende Griechen und Mormonen kämpften. Mein Vater musste bei den mormonischen Richtern die Freilassung von Griechen beantragen, die wegen Schlägereien festgenommen worden waren.

Als ich sechs Monate alt war, zog meine Familie zum letzten Mal in eine Kirche in der South Side von Chicago. Die Nachbarschaft in Chicago, in der unsere Familie lebte, war eine Immigrantengemeinschaft, eine polyglotte Nationalität aus Südeuropa. Neben Griechen und Italienern wanderten jüdische Familien aus Russland, Polen und Deutschland aus. Obwohl die Gemeinden meist getrennt blieben, lebten die verschiedenen Nationalitäten freundschaftlich zusammen. Mütter tauschten ausgewachsene Kleidung aus, während wir Kinder nicht fragten, woher unsere Spielkameraden kamen. Ich hatte enge jüdische Freunde und wurde in ihre Häuser zu Sedern eingeladen und zum gemeinsamen Anzünden der Weihnachtskerzen. Ich denke, diese gemischten Viertel waren der wahre Schmelztiegel, der den Nationalitäten half, das Zusammenleben zu lernen.

Langsam ersetzte Englisch Griechisch als die Sprache, die wir an unserem Tisch sprachen. Aber meine Mutter ist Griechin dolmades sowie das honiggesättigte Gebäck wie Baklava unverändert geblieben. Diese Abwägung von Sprache und Essen galt für andere Nationalitäten.

Diese Erinnerungen an die Bemühungen meiner Familie, sich an andere Kulturen anzupassen, kehren jetzt zurück, wenn ich täglich lese, wie Tausende von Kilometern Zäune gebaut werden und gleichzeitig muslimische Auswanderungen aus bestimmten Ländern verboten werden.

Doch der Traum von diesem Land als Zufluchtsort bleibt bestehen. Noch vor einem Jahrzehnt, als wir das Dorf meiner Eltern auf Kreta besuchten, lobten die alten Männer im Kaffeehaus unser Glück, dort zu leben, während die jungen Männer inbrünstig davon sprachen, in die Vereinigten Staaten auszuwandern.

Für den Großteil der Welt bleibt Amerika ein Wort, das von Jung und Alt mit Ehrfurcht und Sehnsucht gesprochen wird.

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