Willis Clan-Reality-TV-Premiere beschäftigt sich mit der Tragödie der Familie

Es war nie etwas, worüber sie sich gescheut haben, darüber zu sprechen. Kein Wunder also, dass in der ersten Folge der neuen Reality-TV-Serie The Willis Family Mitglieder des Clans offen über den Van-Crash von 1994 sprechen, bei dem sechs der Kinder der Rev. Duane Scott Willis und Janet Willis ums Leben kamen.

Jeder hat Dinge in seinem Leben, die traurig sind, sagt die Enkelin des Paares, Jessica Willis, 23, in der Show, die am Dienstag im TLC-Kabelnetz Premiere hat.

Mein Vater hat bei einem Autounfall mehrere seiner Geschwister verloren, fügt ihr Enkel Jeremiah Willis (22) hinzu.



Ihre Großeltern lebten damals in Chicago. Sie waren auf dem Weg zu einem ihrer Söhne in Watertown, Wisconsin, mit ihren sechs jüngsten Kindern, als sie gegen ein Stück eines Rücklichts prallten, das von einem Sattelauflieger gefallen war.

Der Fahrer des Lastwagens hatte mit Hilfe eines Vermittlers seinen Lkw-Führerschein erhalten, indem er einen korrupten Arbeiter in einer Lizenzeinrichtung des Außenministeriums von Illinois bestochen hatte.

Durch die Kollision entzündete sich der Minivan der Willises und tötete die Kinder, die zwischen 13 und nur 6 Wochen alt waren. Duane und Janet Willis überlebten den Absturz mit schweren Verbrennungen.

Der Sohn des Paares, Toby Willis – der Vater von Jessica, Jeremiah und 10 anderen Kindern, die jetzt die in Tennesee ansässige Band The Willis Clan bilden – war nicht im Van.

Der tödliche Absturz wurde zum Symbol des Skandals um Lizenzen für Bestechungsgelder, der zum Sturz von Gouverneur George Ryan, einem ehemaligen Außenminister, führte.

Der politische Aspekt wird in der ersten Folge der neuen TV-Serie, die um 21 Uhr ausgestrahlt wird, nicht erwähnt. Dienstag auf TLC. Stattdessen stehen die persönlichen Aspekte im Vordergrund.

Jessica, die Älteste, und einige ihrer Schwestern lasen ein Gedicht, das ihr Vater Toby über seinen Bruder Ben geschrieben hatte, der 13 Jahre alt war, als er in dem Wrack starb.

Ich habe einen kleinen Bruder, dessen Traum es war zu fliegen. Seine Flügel auszubreiten und wie der Vogel über den freien Himmel zu schweben, beginnt sie.

Ihre Schwester Jenny, 20, fährt fort: Immer wenn Flugzeuge mithörten, hielt er inne und hob seine großen braunen Augen, um heldenhaften Piloten zuzusehen, die durch die . . . grenzenlose Himmel.

Schwester Jeanette, 19, nimmt es auf: Wie bei den Piloten, die er bewunderte, war sein Mutcode der gleiche – mutig aus der Tür zu springen, seine zerstörte Welt in Flammen zu setzen und dann die Lesung zu beenden mit: Begraben in den Geschichtsbüchern lesen wir über solche furchtlosen Männer, aber ich hatte das Privileg einen zu kennen – meinen Bruder Ben.

Jessica spricht darüber, wie das, was 1994 passiert ist, bis heute in der Familie bleibt.

Die Lektionen, die Sie aus so etwas lernen, wirken sich wirklich auf Ihr Leben aus und begleiten Sie wirklich. Die Idee, dass nicht nur Dinge, sondern auch Menschen so verschwinden können, sagt sie und schnippt mit den Fingern.

Jeremiah spricht darüber, wie ihr Vater – der bereits erwachsen war, als seine Geschwister starben – nicht viel Zeit mit seinen kleinen Brüdern und Schwestern verbringen konnte.

Er hat das Gefühl, dass er das mit seinen Kindern ausgleichen möchte, und verbringt so viel Zeit wie möglich mit uns, sagt Jeremiah.

In einem Interview sagt Jessica, dass sie und ihre Geschwister – Tänzer, Sänger und Musiker – das Erbe ihrer Großeltern sind. Sie sagt, die Erinnerungen an die Onkel und die Tante, die gestorben sind, inspirieren uns wirklich, jeden Moment zu leben und uns am Leben zu beteiligen, auszugehen und Dinge zu tun.

Man weiß nicht, wann man die letzte Chance hat, Dinge zu tun, sagt sie aus dem Tourbus der Familie, der in Nevada unterwegs ist.

Eine weitere Tragödie, die die Familie traf, kommt auch in der ersten Folge vor. Vor etwa 10 Jahren zerstörte ein verheerendes Feuer das Haus der Familie in Tennessee – das Haus, in das das Ehepaar Willis mit sechs überlebenden Kindern zog, nachdem es Chicago verlassen hatte.

Ich sage den Leuten: 'Ich habe nie eine Träne darüber vergossen, weil ich mich schrecklich schuldig fühlen würde, dass meine Schwiegermutter durch ein Feuer ging und sechs ihrer Kinder verlor, und ich ging durch ein Feuer und ich habe keines verloren von mir', sagt Brenda Willis, die Mutter der Darsteller.

Wir haben eigentlich nur gelacht und gesagt: ‚Wow. Das war's.‘ Eigentlich war das keine große Sache, sagt das drittälteste Kind, Jenny. Der Verlust von Dingen kann nicht einmal annähernd mit dem Verlust von Menschen verglichen werden.

Es ist nicht das erste Mal, dass die Familie im Fernsehen zu sehen ist. Die Band trat bei America’s Got Talent an und hatte eine frühere Reality-Show auf dem Great American Country-Kanal. Diesmal liegt der Fokus mehr auf dem Leben in einer 14-köpfigen Familie.